¡DESPIERTA VALDIVIA Y DILE NO AL CRIMEN DEL MAYOR PATRIMONIO E IDENTIDAD CULTURAL DE VALDIVIA COMO ES LA HISTÓRICA -AGONIZANTE Y HUÉRFANA- PLAZA DE LA REPÚBLICA Y SUS TILOS CENTENARIOS!...NO AL ESTACIONAMIENTO SUBTERRÁNEO EN PLAZA DE LA REPÚBLICA -QUE SE CONSTRUYA EN PLAZA: CHILE, O PEDRO DE VALDIVIA, O SIMON BOLIVAR, O LA DEL FRENTE DEL MERCADO, PERO ¡NO EN LA PLAZA DE LA REPÚBLICA!...VALDIVIANOS, LA IDENTIDAD Y PATRIMONIO DE VALDIVIA NO SE VENDE, NO TIENE PRECIO O TARIFA, Y NO SEAMOS REHENES DE LA RENTABILIDAD DEL BOLSILLO DE LOS DUEÑOS DE LAS EMPRESAS CON LA COMPLICIDAD E INTERDICCIÓN DE LA MIOPE VISIÓN EDILICIA Y SUS EDILES QUE TENEMOS...DEFENDAMOS LO NUESTRO –NOS PERTENECE A TODOS Y A LOS HIJOS DE NUESTROS HIJOS…VALDIVIANOS, NADIE NOS VA A DEFENDER NI SIQUIERA NUESTRA ALMA MATER, NI EL ALCALDE, NI EL INTENDENTE, NI LOS CONCEJEROS REGIONALES O SEREMIS, NI EL MINISTRO DE LA CULTURA, NI EL MINISTRO DE BIENES NACIONALES, NI EL CONSEJO DE MONUMENTOS NACIONALES, NI EL CONSEJO DE LA CULTURA REGIÓN DE LOS RÍOS, NI EL MINISTERIO DEL MEDIO AMBIENTE, NI EL CORE DE LOS RÍOS, NI EL CONCEJO MUNICIPAL, NI MUCHO MENOS LA CAMARA DE TURISMO, VALDIVIACIUDADSUSTENTABLE, VALDIVIACIUDADUNIVERSITARIA, DISFRUTAVALDIVIA, codeproval, o el obispo (23.02.2016) historiadevaldivia.chile@gmail.com HISTORIA DE VALDIVIA - CHILE: EL GRAN INCENDIO 1909

EL GRAN INCENDIO 1909

**NOTA
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INVESTIGACIÓN/RECOPILACIÓN/INTERPRETACIÓN/ AUTORIA & PUBLICACIÓN:
JULIO C. AVENDAÑO
EL 13 DE DICIEMBRE DE 1909 ES LA FECHA MÁS TRISTE DE LA HISTORIA DE VALDIVIA DESPUÉS DEL TERREMOTO Y MAREMOTO DE 1960. SE DESATÓ EL INCENDIO QUE JAMÁS HAYA OCURRIDO EN OTRA CIUDAD DE CHILE DURANTE EL SIGLO XX. A LA HORA CERO SE DECLARA EL INCENDIO EN LA PRIMERA CUADRA DE LA CALLE RAMÓN PICARTE, CERCA DEL Nº 343, EL VIENTO REINANTE LLEVÓ LAS LLAMAS HASTA LA PLAZA DE LA REPÚBLICA Y A LAS 7 AM ARDÍA 18 MANZANAS DE LAS CONSTRUCCIONES DE MADERA, CONTENERLO FUE IMPOSIBLE, NO ALCANZABAN LAS MANOS NI LAS FUERZAS PARA SOCORRER A VALDIVIANOS DESPAVORIDOS Y LOS OBJETOS RESCATADOS ARDÍAN EN LA MITAD DEL RÍO. A LAS 12 HORAS ARDIERON LOS EDIFICIOS DE 3 Y 4 PISOS DE LA COSTANERA A LO LARGO DE 4 CUADRAS, LOS ADOQUINES Y MADERA DE LAS CALLES, TAMBIÉN ARDÍAN. EL CUERPO DE BOMBEROS PERDIÓ TODOS SUS PERTRECHOS Y FUERON SOCORRIDOS POR LOS DE TEMUCO Y OSORNO ADEMÁS DE LAS TROPAS DEL EJÉRCITO. PERO TODO FUE INÚTIL. SE PERDÍA LAS ÚLTIMAS RESIDENCIAS VIRREINALES, HOTELES, BANCOS, COLEGIOS, LA IGLESIA MATRIZ (CATEDRAL), LA INTENDENCIA, EL OBISPADO. DESAPARECIÓ PARA SIEMPRE EL DISEÑO URBANO DE VALDIVIA DESDE 1797 (PLANO QUE SURGE DESPUÉS DE LA DEMOLICIÓN DE LA ANTIGUA MURALLA O "CERCA" QUE PROTEGÍA LA CIUDAD). LAS COMPAÑÍAS DE SEGURO DEBIERON PAGAR MÁS DE 12 MILLONES DE PESOS (DE LA ÉPOCA). DOS DÍAS DESPUÉS LLEGA EL PRESIDENTE PEDRO MONTT JUNTO AL MINISTRO DEL INTERIOR, ISMAEL TOCORNAL.¹
…“NOCHE TRISTE DE VALDIVIA DEL 13 DE DICIEMBRE DE 1909, CUANDO LAS LLAMAS DEVORARON EN UN INCENDIO SIN PRECEDENTES EN LA HISTORIA NACIONAL, EL CORAZÓN, EL NERVIO Y HASTA – NOS ATREVEMOS A AFIRMAR – EL CEREBRO,
DE SU ORGANISMO ESFORZADO Y TESONERO, COMPARAR LA RESURRECCIÓN MITOLÓGICA CON ESTE EPISODIO SINGULAR DE LA HISTORIA VALDIVIANA. EN EFECTO, EN ESA OCASIÓN,

SANTA MARÍA LA BLANCA DE VALDIVIA AMANECIÓ AQUEL LEJANO 13 DE DICIEMBRE, VESTIDA CON EL LUTO DE SUS TIZONES Y CON LOS HARAPOS DE SU GRANDEZA, HABIENDO PASADO POR EL MARTIRIO DEL FUEGO PURIFICADOR Y CREADOR, A LA POSTRE, DE UN ORDEN NUEVO DE TRABAJO Y DE PROGRESO. EL CICLO HISTÓRICO QUE COMENZÓ CON LA COLONIZACIÓN ALEMANA DE 1850, SE CERRÓ EN 1909, PARA DAR PASO A UNA CIUDAD PUJANTE, CON UNA FISONOMÍA NUEVA, ORIENTADA ESPECIALMENTE HACIA LA INDUSTRIA Y EL COMERCIO, ACTIVIDADES QUE CRECERÍAN EN PROGRESIÓN GEOMÉTRICA, PARA CULMINAR NUEVAMENTE EN 1960, CON OTRO DESASTRE DE PROPORCIONES, PRODUCIDO AHORA POR LA NATURALEZA, PERO NO POR ELLO MENOS ORIGINAL Y ÚNICO EN SUS CARACTERÍSTICAS Y REPERCUSIONES. ES CURIOSO OBSERVAR CÓMO LOS FACTORES HUMANOS SE CONJUGABAN COMO FUERZAS MANEJADAS POR UNA MANO INVISIBLE PARA ORIENTAR RUMBOS A LAS COLECTIVIDADES URBANAS. EN ESTE SENTIDO, VALDIVIA PUEDE SERVIR DE MODELO A LA GEOGRAFÍA HUMANA POR SU DESARROLLO EN CICLOS, EN CUYOS EXTREMOS HAY FENÓMENOS DE MAGNITUD TAL QUE HAN TRANSFORMADO FISONOMÍA UNA Y OTRA VEZ. LA NUEVA ETAPA HISTÓRICA INICIADA EN 1909, COMENZÓ
SIMPLEMENTE COMO UN INCENDIO MÁS, A LAS 00:30


HORAS DE AQUEL DÍA FATÍDICO, CUANDO LAS CAMPANAS DE ALARMA INDICABAN COMO SITIO AMAGADO LA PROPIEDAD DE DON MAX MONTECINOS, ARRENDADO POR TEÓFILO SEITER Y A LA SAZÓN DESHABITADA, EN CALLE RAMÓN PICARTE A LA ALTURA DEL 323. NADIE PUDO IMAGINARSE LAS PROPORCIONES QUE HABRÍA DE ADQUIRIR EL SINIESTRO, CON LA COMPLICIDAD DEL FUERTE VIENTO SUR REINANTE Y DEL FRÁGIL MATERIAL DE LAS CONSTRUCCIONES DE AQUELLOS TIEMPOS. EL DEFORME VULCANO, DIOS DEL FUEGO, HABÍA ENCONTRADO UN ALIADO PODEROSO QUE IMPULSARÍA SUS LENGUAS ÍGNEAS COMO VERDADEROS TORBELLINOS DE VENGANZA POR LA PRIMERA CUADRA DE PICARTE – A AMBOS LADOS DE LA CALLE – PARA SEGUIR LUEGO POR CAMILO HENRÍQUEZ HACIA LA PROPIEDAD DE DON CARL EWERTZ, QUE OCUPABA LA ESQUINA DEL ACTUAL EDIFICIO PRALES. ESA CUADRA Y LAS QUE CONTINÚAN LA CALLE PÉREZ ROSALES O DE SAN FRANCISCO, FUERON RÁPIDAS PRESAS DE LAS LLAMAS, CONSUMIÉNDOSE CON FACILIDAD LAS MANZANAS DE LA IMPRENTA BORNECK, INTENDENCIA Y OBISPADO, PARA CONTINUAR EN SU CAMINO VORAZ Y DEVASTADOR HACIA EL RÍO. A ESTAS ALTURAS DE LA CIUDAD ERA EL INFIERNO MISMO DEL DANTE Y ES FÁCIL IMAGINAR QUE LAS PROPIEDADES DESDE LA ADUANA HASTA WILLIAMSON BALFOUR (EX –ESCUELA TÉCNICA) Y DESDE INDEPENDENCIA HASTA AVENIDA PRAT, SIRVIERON DE TRONO AL DIOS DEL FUEGO QUE VEÍA REFLEJADA SU FURIA EN EL

RÍO, TRANSFORMADO EN REFUGIO – POCO SEGURO TAMBIÉN – DE “LA COLOSAL CATÁSTROFE”. DICEN LA CRÓNICAS DE LA ÉPOCA QUE FUERON 18 MANZANAS CONSUMIDAS POR EL FUEGO, PERO EN EL PLANO LEVANTADO EN ENERO DE 1910 POR DON LORENZO CLARO LASTARRIA, INGENIERO CIVIL LIQUIDADOR DE LAS COMPAÑÍAS DE SEGUROS, SE PUEDE APRECIAR CON TODA CLARIDAD, QUE SON 20 MANZANAS COMPLETAS, O SEA EL NERVIO MOTOR DE NUESTRA ECONOMÍA. MILAGROSAMENTE SE SALVARON DE DE SER REDUCIDOS A ESCOMBROS EDIFICIOS COMO EL BANCO ALEMÁN TRASATLÁNTICO Y EL BANCO DE CHILE. ESTE SE MANTUVO TAL CUAL HASTA EL SISMO DE 1960 Y CON LA ALTURA DE MÁS DE UN METRO SOBRE LA PLAZA QUE TENÍA TAMBIÉN LA EX – CATEDRAL Y LA INTENDENCIA. LA PLAZA MISMA TUVO QUE SER REBAJADA PARA SU NUEVA REMODELACIÓN CUENTAN LOS ANTIGUOS, QUE ERA DE RIGOR PARA LOS NIÑOS DE LA ÉPOCA, JUGAR EN EL HOYO PREPARADO PARA RECIBIR EL ACTUAL KIOSCO, INSTALADO MÁS O MENOS EN 1912. EL EDIFICIO WACHSMANN “ESPLENDIDO ESTABLECIMIENTO, SE DEFENDIÓ HEROICAMENTE DENTRO DE SUS ALTAS MURALLAS DE CAL Y LADRILLO, PERO EL ENEMIGO ERA MÁS FUERTE QUE ÉL Y LO


REDUJO TAMBIÉN A LA NADA”. EN EL PLANO ECONÓMICO, LOS SALDOS DEJADOS POR EL SINIESTRO AFECTABAN A NUMEROSAS FIRMAS QUE, SI BIEN TENÍAN SEGUROS COMPROMETIDOS – EN MONEDA NACIONAL Y EXTRANJERA – NO ES MENOS CIERTO QUE LAS PÉRDIDAS SUPERABAN CON CRECES A ESA COMPENSACIÓN. SEGÚN LA EDICIÓN ESPECIAL DE “EL CORREO DE VALDIVIA”, APARECIDA EL 16 DE DICIEMBRE, NÚMERO SUELTO N° 4.172, EL TOTAL DE PÉRDIDAS SUBÍA DE LOS 20 MILLONES DE PESOS DE ESE ENTONCES. EL FUEGO HABÍA EMPEZADO…¿INOCENTEMENTE?...EN LA NOCHE DEL DOMINGO, PUDO SER DOMINADO SÓLO EN LA TARDE DEL LUNES. EN CONSECUENCIA VALDIVIA ESTUVO ENTREGADA MÁS DE 15 HORAS A LAS LLAMAS Y LAS SIETE COMPAÑÍAS DE BOMBEROS, SUS VOLUNTARIOS Y LOS SOLIDARIOS DE TEMUCO, OSORNO, LA UNIÓN, GORBEA, LONCOCHE NO DABAN ABASTO Y NO TENÍAN RESPIRO. LA EPOPEYA BOMBERIL. UNA TAREA SOBREHUMANA CUMPLIERON LOS VOLUNTARIOS VALDIVIANOS. A PESAR DEL INFIERNO QUE ENFRENTARON, SALIERON ADELANTE. “SUS MATERIALES QUEDARON INUTILIZADOS O MUY AVERIADOS”. “VERDADERAS OLEADAS DE FUEGO – DICE DON SANTIAGO SCHÜLLER, COMANDANTE DEL CUERPO DE BOMBEROS EN SU INFORME AL SUPERINTENDENTE – PUSIERON EN PELIGRO LA VIDA DE LOS VOLUNTARIOS, LOS CUALES ENVUELTOS EN UN MAR DE LLAMAS QUE PASABAN SOBRE SUS CABEZAS Y QUE SE ESTRELLABAN EN LOS EDIFICIOS, TUVIERON QUE RETROCEDER VARIAS VECES, PERDIENDO PARTE CONSIDERABLE DEL MATERIAL”.

DISTINGUIDOS VECINOS – BOMBEROS ABNEGADOS EN AQUEL SINIESTRO – Y SOBREVIVIENTES A ESTA CATÁSTROFE RECIBEN HOY EMOCIONADOS EL HOMENAJE DE SUS CONCIUDADANOS, AL RECONOCER EN ELLOS, EL VALOR, DESPRENDIMIENTO GENEROSIDAD Y SACRIFICIO DE TODO EL CUERPO, DE LOS LLAMADOS CABALLEROS DEL FUEGO. SON ELLOS: DON TEODORO RUDLOFF SMITH, DE LA PRIMERA COMPAÑÍA; DON SANTIAGO ADRIAZOLA, DE LA SEGUNDA COMPAÑÍA, MAQUINISTA INCANSABLE QUE, DURANTE LOS DÍAS DEL SINIESTRO NO RECONOCIÓ FATIGA, CUMPLIENDO CON SU DEBER CON ACTITUD EJEMPLARIZADORA; DON MAX RIEDEMANN BRAEUNING, DE LA SEXTA CÍA. Y DON PRUDENCIO GARRIDO SALAZAR, DE LA QUINTA CÍA. PARA ELLOS, LA GRATITUD DE VALDIVIA ENTERO. EN CUANTO A MATERIAL SE REFIERE LA ADQUISICIÓN DE LA POTENTE BOMBA VALDIVIA, FUE LA MAYOR CONQUISTA Y EL ORGULLO DE LOS BOMBEROS VALDIVIANOS POR LARGOS AÑOS, DADA SU POTENCIA QUE EQUIVALE A TODAS LA COMPAÑÍAS JUNTAS²"
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JULIO C. AVENDAÑO
ANTE LA CATÁSTROFE [PALABRAS DEL CORREO DE VALDIVIA] “NUESTRA PRIMERA PALABRA, UNA PALABRA DE ALIENTO A LA CIUDAD DE VALDIVIA EN ESTOS INSTANTES SUPREMOS DE DESOLACIÓN Y DE RUINA. LA METRÓPOLI DEL SUR HA CAÍDO EN LO MÁS VIVO DE SU ORGANISMO DE PUEBLO PRÓSPERO Y RICO. ALGO COMO UNA FORMIDABLE MANO MISTERIOSA HA MANEJADO LA FAZ Y ENTREGADO A LAS LLAMAS CENTENARES DE GRANDES ESTABLECIMIENTOS, COMO ESCOGIÉNDOLOS PARA CEBARSE EN ELLOS, PRESCINDIENDO DE LOS QUE VALÍAN MENOS. EL GOLPE HA SIDO RUDO, POSO MENOS QUE MORTAL. VALDIVIA HA DADO UN ENORME SALTO ATRÁS, RETROCEDIENDO TREINTA O MÁS AÑOS EN SU BRILLANTE SECUELA DE PROGRESOS. LA LABOR INFATIGABLE, EL ESFUERZO DE TODOS LOS INSTANTES DE UNA GENERACIÓN ENTERA HA CAÍDO ANIQUILADO. INMENSA ES LA DESGRACIA QUE NOS AZOTA, ESPANTOSA LA PRUEBA A QUE EL DESTINO NOS SOMETE; PERO PASADOS LOS PRIMEROS INSTANTES DE DESESPERACIÓN Y DE CONGOJA, MENESTER ES LEVANTAR LOS CORAZONES Y APELAR A TODAS LAS ENERGÍAS, HACER FRENTE CON ESPÍRITU VALEROSO A LA REALIDAD DE LOS HECHOS.
LOS HABITANTES DE ESTA CIUDAD QUE HAYAN EXPERIMENTADO LOS EFECTOS DEL RUDO GOLPE, SE HALLAN EN EL DEBER DE APELAR A UN ESFUERZO SUPREMO PARA COOPERAR A QUE SE LEVANTE DE SUS CENIZAS. NADIE, ABSOLUTAMENTE NADIE DEBE DESERTAR EN ESTAS HORAS DE TREMENDA DESGRACIA, TODOS DEBEMOS ALLEGAR NUESTRO CONTINGENTE, GRANDE O PEQUEÑO, A LA OBRA PATRIÓTICA Y NOBLE DEL RESURGIMIENTO. NO DESESPERAMOS ANTE LA MAGNITUD DE LA CATÁSTROFE, ANTES BIEN, REDOBLEMOS NUESTROS BRÍOS PARA OBTENER CON CRECES LO QUE EL FUEGO NOS HA ARREBATADO EN INSTANTES. EN ESTOS MOMENTOS ANGUSTIOSOS PODEMOS DISFRUTAR DE LA GRATA SATISFACCIÓN DE QUE NO ESTAMOS SOLOS. DE TODAS PARTES LLEGAN HASTA NOSOTROS VOCES GENEROSAS, ALENTÁNDONOS A NO DESMAYAR, OFRECIÉNDONOS RECURSOS DE TODO GÉNERO.
OIGAMOS, PUES, ESAS VOCES Y JUNTO CON ELLAS LAS DE NUESTRA PROPIA CONCIENCIA DE PUEBLO VIRIL Y FUERTE, Y ACOMETAMOS SIN VACILACIONES LA TAREA DE LA RECONSTRUCCIÓN, DENTRO DE LOS MEDIOS DE QUE CADA UNO PUEDA DISPONER. CON ELLO, JUNTO CON PONERNOS EN CAMINO DE REPARAR LA ANCHA BRECHA ABIERTA POR EL SINIESTRO EN LA FORTUNA PRIVADA, DEMOSTRAREMOS A LA FAZ DEL PAÍS QUE NOS CONTEMPLA QUE SI GRANDE HA SIDO EL DESASTRE QUE NOS ANONADA, MÁS GRANDE ES EL ESPÍRITU ANIMOSO DE VALDIVIA Y DE SUS HIJOS.” [EL CORREO DE VALDIVIA 15/12/1909]
VALDIVIA EN LLAMAS
“OBRA INMENSA SERÍA PRETENDER RESEÑAR EN TODOS SUS DETALLES [DE LA] CATÁSTROFE ESPANTOSA QUE HA ANIQUILADO A VALDIVIA [APARTE DE TODO] EL PÚBLICO, ACTOR Y ESPECTADOR A LA VEZ, HA PODIDO IMPONERSE DETALLE POR DETALLE DE LA TERRIBLE CATÁSTROFE Y EN GRAN PARTE EXPERIMENTAR SUS ABRUMADORES EFECTOS (…)
¿CÓMO SE PRODUJO EL SINIESTRO?
“TODOS ESTÁN DE ACUERDO EN QUE LAS LLAMAS HICIERON SU APARICIÓN EN LA CASA DE DON MAX MONTECINOS Y ARRENDADA POR DON TEÓFILO SEITER, UBICADA EN LA CALLE PICARTE, A MEDIA CUADRA DE LA PLAZA. A LAS 12:30 DE LA NOCHE DEL DOMINGO AL LUNES SE DABA LA SEÑAL DE ALARMA Y LOS BOMBEROS ACUDÍAN A COMBATIR CONTRA EL DEVASTADOR ELEMENTO. HASTA EL MOMENTO (…) NI LA JUSTICIA MISMA HA PODIDO ESTABLECER LAS CAUSAS DEL INCENDIO. EL PÚBLICO, SI BIEN, HALLASE PERSUADIDO DE QUE EL SINIESTRO, HA SIDO INTENCIONAL, ESTÁ DIVIDIDO EN OPINIONES RESPECTO A LAS RESPONSABILIDADES: UNOS CULPAN A LOS ÁLVAREZ, DUEÑOS DE LA TIENDA CONTIGUA AL LOCAL EN QUE APARECIÓ EL FUEGO, Y OTRO A LOS ARRENDATARIOS DE ESTE ÚLTIMO. NO FALTAN ALUSIONES A FLORIDOR ROJAS, QUE TUVO AHÍ UN NEGOCIO DE PASTELERÍA EN SOCIEDAD CON SUS SUEGROS, LOS ESPOSOS SEITER” (…) “SOPLABA BIEN RECIAMENTE EL VIENTO ESA NOCHE.EN TIEMPO BREVÍSIMO QUEDÓ DESTRUIDA LA CASA ARRENDADA POR LOS SEITER –ESTABA DESHABITADA, Y PASÓ A LOS ESTABLECIMIENTOS COLINDANTES POR UNO Y OTRO LADO; LA TIENDA LA EXPOSICIÓN DE LOS CITADOS ÁLVAREZ, EL ESTABLECIMIENTO DE MODAS Y CONFITERÍA DE LA SEÑORA MARÍA V. DE GRUBE; LA SASTRERÍA ELEGANTE DE SEYDELL Y WEBER; PROTECTORADO DE INDÍGENAS; LA TIENDA EL BARATILLO DE SARALEGUI Y ALTAMIRANO, SUCESORES DE DON MANUEL GONZÁLEZ; Y EL EDIFICIO DE TRES PISOS, RECIÉN CONSTRUIDO, EN QUE DEBÍA INSTALARSE EL HOTEL MORROBÉ.
IBA YA, PUES, CERCA DE UNA CUADRA, QUEMADA. POR UNO DE LOS EXTREMOS, HACIA LA CALLE CAUPOLICÁN EL FUEGO SE DETUVO MILAGROSAMENTE, SALVÁNDOSE LA TIENDA LA NACIONAL Y JUNTO CON ÉSTA QUIEN SABE CUÁNTOS EDIFICIOS. PERO LAS LLAMAS HABÍAN SALTADO YA LA CALLE E INVADIDO LA CASA HABITACIÓN DEL DOCTOR DON LUIS BIANCHI TUPPER, INTENDENTE INTERINO DE LA PROVINCIA. ESTA CONSTRUCCIÓN ARDIÓ RÁPIDAMENTE Y EL FUEGO, DUEÑO CASI ABSOLUTO DEL CAMPO, AVANZÓ TRINFALMENTE HACIA EL CENTRO, CONSUMIENDO LA CASA CONTIGUA DONDE HABÍA VARIOS NEGOCIOS Y PASANDO A LA CASA ESQUINA DE PICARTE Y PLAZA DE LA REPÚBLICA, PROPIEDAD DEL CÓNSUL ALEMÁN DON CARLOS BISCHOFF Y DONDE ESTE CABALLERO TENÍA SUS OFICINAS Y PARTE DE LAS EXISTENCIAS DE SU ALMACÉN AL POR MAYOR. POR ESE LADO LAS LLAMAS SIGUIERON AVANZANDO HASTA DESTRUIR TODO EL EDIFICIO, LA CASA DEL DORCTOR DON ADOLFO NECKER Y LAS OFICINAS DEL BANCO ALEMÁN TRANSATLÁNTICO Y CASA HABITACIÓN DE DON ERICO HUFE, HASTA IR A ESTRELLARSE CONTRA LA MAGNÍFICA CONSTRUCCIÓN DE MATERIAL SÓLIDO DE AQUELLA INSTITUCIÓN BANCARIA.
MIENTRAS TANTO DEL EDIFICIO DE TRES PISOS DE DON EUGENIO HAFFNER, EL FUEGO SE COMUNICABA POR DENTRO CON LA GRAN CASA, NUEVA TAMBIÉN Y TAMBIÉN DE TRES PISOS PERTENECIENTE A DON ALBERTO HETTICH Y SITUADA EN PLAZA DE LA REPÚBLICA. ESTA CONSTRUCCIÓN DE MADERA ARDIÓ CON GRAN RAPIDEZ, CONTINUÁNDOSE LUEGO LAS LLAMAS, NO OBSTANTE LOS CORTAFUEGOS. EL HOTEL MODERNO Y LA CASA WACHSMANN, HABÍA QUEDADO DENTRO DE UN CÍRCULO DE FUEGO. EN LA CASA HETTICH CAYERON: LA SASTRERÍA DEL PROPIETARIO DEL EDIFICIO Y SUS HABITACIONES; LA JOYERÍA DE DON OTTO GUINAND; EL TALLER DE ARMERÍA DE DON ANTONIO DALDOS Y VARIOS OTROS.
LA CASA WACHSMANN, ESPLÉNDIDO ESTABLECIMIENTO, SE DEFENDIÓ MÁGICAMENTE DENTRO DE SUS ALTAS MURALLAS DE CAL Y LADRILLO, PERO EL ENEMIGO ERA MÁS FUERTE QUE ELLA LA REDUJO A LA MALA. POR LA MISMA ACERA EL HERMOSOS HOTEL MODERNO, DEL CÓNSUL ITALIANO DON FÉLIX CORTE, ARDÍA COMO UNA FORMIDABLE HOGUERA. BIEN PRONTO TODA ESA CUADRA ESTUVO ENVUELTA EN LLAMAS. ¡PERECÍA LO MEJOR DE VALDIVIA!
EN ESOS INSTANTES EL ESPECTÁCULO ERA TRÁGICAMENTE SOBERBIO. LAS LLAMAS SUBÍAN HASTA EL CIELO ILUMINABAN LA CIUDAD ENTERA Y SUS ALREDEDORES; EL ESTRÉPITO DE LOS EDIFICIOS QUE, AL QUEMARSE, CAÍAN, ERA FORMIDABLE, UN VIENTO ARREMOLINADO Y VIOLENTO, JUNTO CON DAR MAYORES BRÍOS AL ELEMENTO DEVASTADOR, ARROJABA SOBRE LOS ATÓNITOS ESPECTADORES UNA LLUVIA DE CHISPAS Y BRASAS.
LOS BOMBEROS HACÍAN EL PAPEL DE UNA MOSCA EMPEÑADA EN ROMPER UNA TABLA; SUS ESFUERZOS APARECÍAN INFINITAMENTE PEQUEÑOS EN COMPARACIÓN CON LAS PROPORCIONES FORMIDABLES DE LA CATÁSTROFE. FUE ASÍ COMO EL FUEGO, DESPUÉS DE ACABAR DE CONSUMIR LA CUADRA EN QUE SE LEVANTABAN LAS CASAS WACHSMANN Y HETTICH, EL GRAN HOTEL MODERNO Y LAS HABITACIONES DE LOS SEÑORES ALBERTO WACHSMANN, CARLOS NOELKE Y GUILLERMO HEUFEMANN, SALTÓ AL OTRO COSTADO DE LA PLAZA. AQUÍ LA AVALANCHA HIZO PRESA FÁCIL Y RÁPIDA. EN MUI CORTO TIEMPO QUEDARON DESTRUIDOS EL HOTEL BECAS, LAS CASAS DE LOS SEÑORES CARLOS RIEDEL Y CARLOS EWERTZ, LA PENSIÓN WENZEL, LA PELUQUERÍA DEL SEÑOR VAUSBOTTER [SIC], EL DEPÓSITO DE FLORES DEL SEÑOR SCHULZ, LA OFICINA DE DON ERNESTO SEGUNDO PIWONKA, LA PASTELERÍA ZIMMER, LA SASTRERÍA ROTGAHENGER, LA CASA DE NOVEDADES DE DON SEGISMUNDO GUNCKEL, LA PELUQUERÍA DE DON JULIO RASLY, LA CASA DE DON SALADINO GUARDA CON TODOS SUS NEGOCIOS INSTALADOS EN ELLA; FOTOGRAFÍA DEL SEÑOR DEVIS, ESTUDIO DEL AGREGADO DON MANUEL SILVA VERA Y LIBRERÍA DE JIMÉNEZ Y CIA; Y LA TIENDA DE DON JUSTO VILLABEITIA, Y LA RELOJERÍA DE DON JUAN BENNETT. EN SUMA, LA MAZANA ÍNTEGRA COMPRENDIDA ENTRE LA PLAZA REPÚBLICA Y CALLES CAMILO HENRÍQUEZ, SAN FRANCISCO Y ARAUCO”
“GRACIAS A CIRCUNSTANCIAS PROVIDENCIALES EN LA CALLE ARAUCO ESQUINA SAN FRANCISCO PUDO CONJURARSE TODO PELIGRO DE QUE LA DESTRUCCIÓN SIGUIERA POR LA ÚLTIMA HASTA SU TÉRMINO [PÉREZ ROSALES –DESDE LA PLAZA- HASTA EL CONVENTO SAN FRANCISCO]. EN CAMBIO, DE LA TIENDA VILLABEITÍA CRUZÓ A LA SOMBRERERÍA DE DON LUIS KLAPP, ARDIENDO ÉSTA CON LA IMPRENTA DE DON JERMAN BORNECK. YA EN ESTA MAZANA, EL FUEGO LA CONSUMIÓ ÍNTEGRA A SABER: IMPRENTA COMERCIO, SOMBREROS Y […] ELEGANTE, CASA HABITACIÓN DE LA SEÑORA BISCHOFF V. DE SCHMIDT, ALMACÉN LUIS SCHMIDT, LIBRERÍA Y CASA DE NOVEDADES DE PABLO SPRINGMÜLLER, CASA F. CARSTENS Y CIA, TIENDA-ALMACÉN ABELINO MOLINA R., PROCHELLE Y EINICKE, VALCK Y KÄHNI Y LA PROVEDORA DEL HOGAR. DESAPARECÍA CON ESTO OTRA MANZANA NETAMENTE COMERCIAL Y ÉSTA PROPAGABA EL SINIESTRO A TRES MÁS; DE DONDE SCHMIDT PASÓ AL BARATILLO DEL FRENTE DE MARÍA CAVIERES, DESTRUYENDO ÉSTE; LA RELOJERÍA LA AURORA DE DON PAULINO OYARZÚN; TALLER DE MODA DE LAS SEÑORITAS PONCE; LA ZAPATERÍA CONTIGUA DE DON JERMÁN WESTERMANN, LA TIENDA DE DON TEODORO UTHEMANN, SITUADA EN LA ESQUINA DE LA PLAZA; LA JOYERÍA DE DON MAX FRITZ (SUCURSAL), EL GABINETE DEL DENTISTA GUNCKEL, LA TIENDA CARLOS RIEDEL, LA CASA MAYORISTA MALLY Y RECCIUS Y LOS DEPARTAMENTOS DE LAS FAMILIAS DE ALGUNOS DE LOS NOMBRADOS. DE DONDE CARSTENS SIGUIÓ, CRUZANDO LA CALLE, A LA IMPRENTA EL CORREO DE VALDIVIA Y ABORDÓ HACIA EL MUELLE LA GRAN CASA DE DON CARLOS BARTSCH RECIÉN CONSTRIDA (CUATRO PISOS), LA BOTERÍA DE DON CIPRIANO MIRANDA, LA CASA HABITACIÓN DE DON ARTURO CASTRO, LA LAVANDERÍA DE DOÑA DOROTEA KÜLLMER, LA SASTRERÍA DE DON TEÓFILO SILVA Y DIVERSAS HABITACIONES PARTICULARES, Y LA HABITACIÓN Y BODEGA DE DON CARLOS BISCHOFF, EN SAN CARLOS ESQUINA AVENIDA PRAT. AL MISMO TIEMPO DE LA FATAL MANZANA SE DESPRENDÍAN LLAMAS QUE CONSUMÍAN LA CASA DE DON CARLOS BULLING Y EL NEGOCIO DE ESTE CABALLERO, LA SASTRERÍA DE DON JUAN CRASS, LAS CASAS DE LOS SEÑORES RUSCH Y SAELZER Y DE DOÑA OTTILIA SAELZER”
“POR EL LADO DE LA CALLE MAIPÚ, LAS LLAMAS ATACABAN LA TERCERA MANZANA DE LA PLAZA, CONSUMIENDO EL PALACIO EPISCOPAL Y LA IGLESIA PARROQUIAL. AL MISMO TIEMPO, DE EL CORREO DE VALDIVIA, SEGUÍA POR LA CALLE INDEPENDENCIA DESTRUYÉNDOLO TODO. OTRO TANTO OCURRÍA EN LA CALLE YUNGAY Y EN LA AVENIDA PRAT. DESPUÉS DE QUEMADO DEL GRAN EDIFICIO DE DON ERNESTO KUNSTMANN (CUATRO PISOS), FUEGO CONSUMIÓ LOS GALPONES DE LA ADUANA, LA MERCADERÍA DE LOS MALECONES, EL HOTEL CASTAING, HABITACIÓN DE L A FAMILIA VALENZUELA VÍO, ETC.”
“YA EN ESTE PUNTO ES IMPOSIBLE SEGUIR PASO A PASO LA ACCIÓN DEL FUEGO. LAS COLUMNAS DE LLAMAS SE CONFUNDÍAN. LA ESPESA HUMAREDA NO DEJABA VER EN QUÉ FORMA AVANZABA EL IMPLACABLE ELEMENTO. ALGO COMO DOS LÍNEAS PARALELAS AVANZABAN EN DIRECCIÓN ENCONTRADA A LA CORRIENTE DEL RÍO, EMPUJA POR EL VIENTO Y NO PERDONANDO NADA. FUE ASÍ COMO CAYERON TAMBIÉN LOS ALMACENES DE DON VÍCTOR VOGT, DE ¿GERSTMANN? Y CIA, VALCK Y KÄHNI, TALABARTERÍA FUCHSLOCHER, OFICINA DE DON EUDALDO ECHENIQUE, HABITACIONES Y GABINETE DEL DENTISTA BRIEDE, GRAN MERCERÍA Y BODEGAS DE SAELZER Y SCHWARZENBERG, BOTICA DE PABLO ANWANDTER, JOYERÍA HENNI, ALMACÉN ENRIQUE POEHLER, BOTICA ALBERTO RACHEL, GRAN MERCERÍA MARTENS, ROEPKE Y CIA, LOS GRANDES DEPÓSITOS DE LA CERVECERÍA VALDIVIA, CASA W.R. GRACE Y CÍA, GRAN HOTEL COLÓN, ALMACÉN MARTIN RISCO, FOTOGRAFÍA VALCK, HOTEL BIELEFELDT, TIENDA LA ARAUCANA, CASA DE DON FRANCISCO MOLINA, CARNICERÍA SCHÜLER, ANWANDTER Y BENTJERODT, CUARTEL DE POLICÍA, CLUB CENTRAL, BANCO DE CHILE Y ALEMANIA, ADMINISTRACIÓN DE CORREOS Y MANZANA ENTERA, CASA DE LA VIUADA DE URIBE, CLUB ALEMÁN UNIÓN, WILLIAMSON, BALFOUR Y CIA, SAAVEDRA BENARD, COMPAÑÍA GENERAL DE TABACO, ALMACÉN DE PROVISIÓN DE MANZANO Y SÁNCHEZ, EL MERCADO, HOTEL SANTIAGO, CASA DEL MINISTRO ALONSO, NEGOCIO JOSÉ ANTONIO RÓDENAS, HABITACIÓN DE DON JOSÉ MAESCHEL, FAMILIA LEIVA MELLA, ANÍBAL CARRILLO, TELÉGRAFO DEL ESTADO, AGENCIAS EL SOL, ESPAÑOLA Y V. DE ALVARADO, NEGOCIO KUNSTMANN, GERENTE BANCO ALEMÁN TRANSATLÁNTICO, LICORERÍA FEDERICO SELLE, AGENCIA DE VAPORES OETTINGER, TIENDAS BENITO CARRERA Y EL POBRE DIABLO, CASAS FAMILIAS LORCA GUARDA, Y LORCA AGÜERO, UMILIANA CARVALLO V. DE LORCA, LUIS DEPPE, LUIS MOLINA. EN LA ORILLA DEL RÍO ARDÍA ATRECHOS EL MALECÓN Y HASTA PRENDIÓ EL FUEGO EN LA ISLA TEJA, SIENDO APAGADO POR OPERARIOS DE LA CERVECERÍA VALDIVIA”
“ES REALMENTE IMPOSIBLE DARSE CUENTA INMEDIATA Y EXACTA DE LA CATÁSTROFE EN ESTA PARTE DE LA CIUDAD. OTRO TANTO PUEDE DECIRSE DEL BARRIO QUE QUEDA EN LA CALLE LORCA, ADRIAZOLA Y ADYACENTES [ACTUAL YUNGAY], POR AHÍ YA NO ERAN LLAMAS QUE PASABAN DE UNA A OTRA CASA, SINO TORBELLINOS QUE LO ARRASABAN TODO Y TODO LO REDUCÍAN A CENIZAS EN BREVÍSIMOS INSTANTES”
“EL FUEGO PUDO SER AL FIN DOMINADO EN LA TARDE DEL LUNES. VALDIVIA ESTUVO NO MENOS DE 15 HORAS ENTREGADO A LAS LLAMAS. DURANTE ESTE TIEMPO ARDIERON NO MENOS DE QUINCE MANZANAS, LAS MÁS VALIOSAS DE LA CIUDAD, SE DESTRUYERON CASI TODAS LAS CASAS DEL ALTO COMERCIO, NUMEROSAS REPARTICIONES PÚBLICAS, VARIOS CLUBES SOCIALES, LAS IMPRENTAS DE TODOS LOS DIARIOS, ETC., ETC. LAS PÉRDIDAS, SEGÚN LA OPINIÓN GENERAL, ALCANZAN DESAHOGADAMENTE A 20 MILLONES DE PESOS. LOS SEGUROS COMPROMETIDOS SON VALIOSOS, PERO CON ESTO Y TODO NO HAY QUIEN NO SALGA PERDIENDO BUENAS SUMAS CON EL GRAN SINIESTRO”

[EL CORREO DE VALDIVIA 15/12/1909]
OTRAS INFORMACIONES
-“A LA SEGUNDA COMPAÑÍA DE BOMBEROS SE LE QUEMARON 18 MANGUERAS. EL CUERPO EN GENERAL RESULTÓ CON SUS MATERIALES INUTILIZABLES O MUY AVERIADOS”

-“EL CONDE LA TAILLE TOMÓ LAS PRIMERAS FOTOGRAFÍAS DE LA CATÁSTROFE. LO HIZO EN LA NOCHE DEL DOMINGO, CON LUZ DE MAGNESIO”

-“A MÁS DE LAS 7 COMPAÑÍAS DE BOMBEROS DE VALDIVIA. HAN LUCHADO CONTRA EL FUEGO, DOS DE LA UNIÓN, UNA DE OSORNO, UNA DE TEMUCO, UNA DE GORBEA Y UNA DE LONCOCHE. TOTAL 13”

-“ESTE NÚMERO ES. POR OTRA PARTE, FATAL PARA NOSOTROS: EL TERREMOTO DE 1907 FUE UN 13 DE JUNIO, Y EL 13 DE DICIEMBRE FUE EL INCENDIO”

-“CALCÚLESE EN 150 EL NÚMERO DE FAMILIAS SIN HOGAR”

-“AYER LLEGÓ DE SANTIAGO EL SEÑOR OBISPO DE LA SERENA, MONSEÑOR JARA. ESTE PRELADO PIERDE CON EL INCENDIO ALREDEDOR DE DOSCIENTOS MIL PESOS, FIGURA EN PRIMER TÉRMINO SU VALIOSA BIBLIOTECA, QUE TENÍA ENCAJONADA Y LISTA PARA TRASLADAR A LA SERENA”

-“INGENIEROS DE LA SOCIEDAD ALTOS HORNOS DE CHILE PROPONDRÁN AL GOBIERNO TOMAR A SU CARGO LA RECONSTRUCCIÓN DEL MALECÓN. HARÍAN LA OBRA DE CEMENTO ARMADO. PODRÁN EJECUTAR DE 300 A 500 METROS EN EL PLAZO DE TRES MESES. LAS CONDICIONES MÁS VENTAJOSAS QUE SI SE HICIERA EL TRABAJO DE MADERA”
ALGUNAS COMPAÑÍA ASEGURADORAS COMPROMETIDAS:
LA ROYAL [$600.000]; LA ITALIA [$500.000]; LA REPÚBLICA [$80.000]; LA FRANCO-CHILENA [$50.000]; LA PROTECTORA, ORO [$90.000]; LA SCOTTIS UNION [$150.000]; LA ESPAÑOLA [$400.000]
ALGUNOS SEGUROS:
OBISPADO [$70.000]; JORGE SAELZER [$30.000]; LEOPOLDO LORCA, CASA PLAZUELA VALDIVIA [$12.000]; LEOPOLDO LORCA, CASA EN CALLE LETELIER E INDEPENDENCIA [$32.000]; UMILIANA CARVALLO V. DE LORCA [$8.000]; SAELZER Y SCHWARZENMEBRG, MERCEDERÍA [$28.000]; SAELZER Y SCHWARZENMEBRG, EDIFICIO [$2.400]; SAELZER Y SCHWARZENMEBRG, EDIFICIO, ORO [$10.000]; SAELZER Y SCHWARZENMEBRG, EDIFICIO, BILLETES [$3.200]; SRA. V. DE SAELZER, MUEBLES [$7.500]; OTTILIA SAELZER, NEGOCIO [$23.000]; RUSCH Y SAELZER, LIBRAS [$1.000]; JOSE RUDLOFF, CASA ALMACEN POEHLER [$12.000]; F. CORTE Y CIA, MENAJE [$50.000]; FELIX CORTE, EDIF. HOTEL [$50.000]; HOTEL COLON [$120.000]; MARIA O. V. DE GRUBE [$20.000]; W.R. GRACE Y CIA [$200.000]; SEGUNDO RAMIREZ, CASA CALLE PICARTE [$15.000]; LA BOTA VERDE [$35.000]; JUAN CRASS, CASA Y SATRERIA [$25.000]; CARLOS EWERTZ [$47.000]; SAAVEDRA, BENARD Y CIA, LIBRERÍA [$4.500]; SAAVEDRA, BENARD Y CIA [$6.000]; ALBERTO HAVERBECK [$15.000]; BENITO CARRERA [$100.000]; FAMILIA LORCA AGÜERO [$40.000]; JOSE BETTI [$15.000]; ALBERTO WACHSMANN, EDIFICIOS, MARCOS [$150.000]; ALBERTO WACHSMANN, MERCADERIA Y ENSERES, MARCOS [$300.000]; GUILLERMINA DE WACHSMANN, EDIFICIO, MARCOS [$60.000]; JORGE VALCK, EDIF. AVENIDA PRAT [$50.000]; CARLOS FONCK Y CIA, CONSIGNATARIOS VALCK Y KÄHNI, LIBRAS [2.000]; CARLOS BULLING, CASA Y NEGICIO [$40.000]; F. CARTENS Y CIA, MARCOS [200.000]; EL CORREO DE VALDIVIA [$20.000]; GUSTAVO PROCHELLE, EDIF. INDEPENDENCIA SAN CARLOS Y SAN FRANCISCO [$54.000]
ADELANTE!
“LLENO DE LEGÍTIMO ORGULLO DEJAMOS CONSTANCIA DE LA NOBLE ENTEREZA DE ÁNIMO CON QUE EL PUEBLO DE VALDIVIA ESTÁ AFRONTANDO LAS CONSECUENCIAS DEL GRAN SINIESTRO. PASADO EL PRIMER INSTANTE EN QUE SE RINDIÓ TRIBUTO A LA DEBILIDAD HUMANA, VALDIVIA HA LEVANTADO ALTIVAMENTE LA FRENTE Y PUÉSTOSE A LA OBRA DE SU REHABILITACIÓN. CADA UNO DE SUS HIJOS AFECTADO POR EL TREMENDO GOLPE SE HA ENCARADO LLENO DE RESOLUCIÓN A LAS CIRCUNSTANCIAS Y ESTÁ RESUELTO A AFRONTARLAS SIN DESMAYO. ESTOS INSTANTES SON, EN EFECTO, DE ACTIVIDAD VERTIGINOSA. INDUSTRIALES, COMERCIANTES Y PARTICULARES DAMNIFICADOS TRABAJAN FEBRILMENTE PARA LEVANTARSE, PARA EMPEZAR A RECUPERAR CUANTO ANTES EL TERRENO PERDIDO EN EL CAMINO DE LA PROSPERIDAD. NADIE PIENSA EN EL ÉXODO, NADIE SE QUEDA LLORANDO SOBRE LAS RUINAS; EL ESPÍRITU, COMO DOTADO DE UNA FUERZA NUEVA Y PODEROSA, OBLIGA AL CUERPO A DESARROLLAR EL MÁXIMO DE SU ACCIÓN Y LO EMPUJA AL MOVIMIENTO INCESANTE TRAS LA REALIZACIÓN DEL ANHELO DEL RESURGIMIENTO. UN PUEBLO QUE TALES HIJOS CUENTA NO MUERE, NO PUEDE MORIR! EN MUCHO MENOS TIEMPO DEL QUE SE HA PENSADO ANTE LA MAGNITUD DEL DESASTRE, VALDIVIA SE LEVANTARÁ DE NUEVO, RECONQUISTANDO EL LUGAR QUE LE CORRESPONDE EN EL CONCIERTO DE LAS MÁS FLORECIENTES CIUDADES DE CHILE. SU ASPECTO EXTERNO DEMORARÁ TAL VEZ EN ALCANZAR LA BELLEZA DESAPARECIDA, PERO RESURGIRÁ SU ACTIVO COMERCIO, RECOBRARÁ SU VIGOR, LAS INDUSTRIAS Y LOS HABITANTES, TODOS VOLVERÁN A LUCHAR Y A TRIUNFAR. NO DESMAYEMOS, PUES. EL GOLPE NO SERÁ IRREPARABLE MIENTRAS NOS QUEDEN EN EL ALMA BRÍOS PARA HACERLE FRENTE” [REDACCIÓN DE EL CORREO DE VALDIVIA 17/12/1909]
TELEGRAMAS
[VALDIVIA, DICIEMBRE 13. COMPAÑÍA DE SEGUROS LA REPÚBLICA] –“SANTIAGO: DIECIOCHO MANZANAS QUEMADAS, ADUANAS, BANCOS, INTENDENCIA, PARROQUIA, PALACIO EPISCOPAL, CORREO, CERVECERÍA VALDIVIA, 4 HOTELES, CASAS COMERCIALES, WACHSMANN (…)”

-EL INCENDIO PRINCIPIÓ A LA 1 A.M. HASTA LAS 8 A.M. SE HABÍA QUEMADO TRES CUADRAS. CUERPO DE BOMBEROS DE TEMUCO, SALIÓ PRIMER TREN PRESTAR AUXILIOS. VALDIVIA COMERCIAL HA DESAPARECIDO
AGENCIAS NOTICIOSAS NACIONALES
EDITORIAL DE “LA PRENSA”
“UNA DESGRACIA INMENSA ABRUMA A NUESTRO PAÍS. LA FLORECIENTE Y HERMOSA CIUDAD DE VALDIVIA, METRÓPOLI DEL SUR, ACABA DE SER DESTRUIDA POR UN COLOSAL INCENDIO. ESTA ES UNA CALAMIDAD NACIONAL QUE VIENE A AGREGARSE A TODO ESE CORTEJO DE RUINAS CON QUE LA SUERTE HA QUERIDO SOMETERNOS A PRUEBA DURANTE LOS ÚLTIMOS TIEMPOS. LA DESTRUCCIÓN DE VALDIVIA, ES CIEN VECES MÁS LAMENTABLE, POR CUANTO ES UN PUEBLO VIRIL Y ESFORZADO EL QUE VE PERDER EN POCAS HORAS TODO EL FRUTO DE UN TRABAJO LARGO Y LABORIOSO. VALDIVIA ERA UN CENTRO DE ACTIVIDAD Y DE PROGRESO QUE PONÍA DE MANIFIESTO EL ESPÍRITU DE SUS HIJOS. LAS INDUSTRIAS TENÍAN ALLÍ SU EMPORIO Y EL COMERCIO UN ANCHO CAMPO PARA NACIONALES Y EXTRANJEROS. LOS CHILENOS TENÍAMOS ORGULLO EN SEÑALAR A VALDIVIA COMO UNA DE LAS CIUDADES MÁS PROGRESISTAS DEL PAÍS. TODO SE REUNÍA EN ELLA, LA HERMOSURA DEL CLIMA, EL LUJO DE UNA NATURALEZA INCOMPARABLE Y LA RIQUEZA DE LAS EMPRESAS PARTICULARES. LA CONSTERNACIÓN PROFUNDA QUE HA CAUSADO EN LA REPÚBLICA LA DESGRACIA INMENSA QUE NOS HA COMUNICADO EL CABLE, ESTÁ JUSTIFICADA AMPLIAMENTE. LO QUE EL FUEGO HA REDUCIDO A CENIZAS, CONSTITUÍA EL MÁS HERMOSO FLORÓN DE LA DIADEMA DE LA PATRIA CHILENA. EN ESTAS HORAS DE PRUEBA SÓLO NOS QUEDA EL CONSUELO DE SABER QUE ESE PUEBLO VIGOROSO NO SABRÁ ABATIRSE Y QUE ASÍ COMO FUE GRANDE EN LA PROSPERIDAD, SERÁ AHORA GRANDE EN LA DESGRACIA. VALDIVIA SE LEVANTARÁ DE SUS CENIZAS PARA SER LO QUE ANTES FUE. EL GOBIERNO DE LA REPÚBLICA Y LA ACCIÓN PARTICULAR DEL PAÍS ENTERO, DEBE ACUDIR EN AYUDA DE LOS DESGRACIADOS HABITANTES DE AQUELLA METRÓPOLI, TAN INJUSTAMENTE TRATADOS POR LA SUERTE”
EDITORIAL DE “EL CHILENO”
“UNA NUEVA DESGRACIA PESA SOBRE EL PAÍS: VALDIVIA, LA HERMOSA Y PROGRESISTA CIUDAD DE LA REGIÓN AUSTRAL, HA SIDO CASI DEVORADA EN SU TOTALIDAD POR UN DEVASTADOR INCENDIO, EN UNAS POCAS HORAS. TODO EL DÍA PASAMOS AYER PENDIENTES DE LOS DETALLES QUE TRANSMITÍA EL TELÉGRAFO ACERCA DE LA SINIESTRA HECATOMBE, Y ATERRORIZADO DEBE HALLARSE A ESTAS HORAS TODO EL PAÍS AL TENER DE ELLA NOTICIA, PORQUE DESDE HACE TIEMPO PARECE QUE UNA MANO INVISIBLE SE EMPEÑARA EN CONCLUIR CON NUESTROS PUEBLOS MÁS FLORECIENTES; ANTES FUE VALPARAÍSO, LE SIGUIÓ TEMUCO; IGUAL FUNESTA SUERTE CORRIERON, POR UNO U OTRO MOTIVO, PUEBLOS COMO PISAGUA, Y POR ÚLTIMO TENEMOS AHORA CASI TOTALMENTE PERDIDA A VALDIVIA. Y ES TANTO MÁS SENSIBLE LA DESGRACIA, CUANTO QUE ERA UNA CIUDAD, TAL VEZ LA ÚNICA DEL PAÍS, QUE SE HABÍA LEVANTADO A LA ALTURA ENVIDIABLE DE PROGRESO EN QUE HASTA AYER ESTABA, POR SU PROPIO ESFUERZO, SIN HABER SOLICITADO JAMÁS LA AYUDA GUBERNATIVA. INSTALADA EN AQUEL FERACÍSIMO RINCÓN DE CHILE, UNA LABORIOSA Y [LABORIOSA] COLONIA ALEMANA, FUE HACIÉNDOSE CAMPO EN FORMA PRODIGIOSA, CREÓ INDUSTRIAS, EXPLOTÓ LAS RIQUEZAS NATURALES, DIO VIDA Y VIGOR AL COMERCIO, Y POR ÚLTIMO SE CONSTRUYÓ EN LOS MÁRGENES DEL RÍO, SOBRE LA PLANTA DEL PUEBLO VIEJO, UNA CIUDAD QUE HACÍA JUEGO CON LA BELLEZA HERMOSAMENTE SALVAJE DE AQUELLA NATURALEZA EXUBERANTE DE VEGETACIÓN Y VIDA. AQUELLAS PRIMERAS FAMILIAS ALEMANAS QUE ECHARON LAS BASES DE LAS TRES GRANDES INDUSTRIAS; LA FABRICACIÓN DE CERVEZA, LA SUELERÍA DE FAMA MUNDIAL, Y LA INDUSTRIA NAVIERA, LEGARON SUS ENERGÍAS A SUS HIJOS Y NIETOS, QUE ASIMILÁNDOSE AL ELEMENTO NETAMENTE CRIOLLO E INDÍGENA, FORMA HOY ESA POBLACIÓN DE SUS SINGULARES CARACTERÍSTICAS QUE HA CAUSADO Y CAUSA LA ADMIRACIÓN DE LOS EXTRANJEROS QUE LA VISITAN”
“EL FRUTO DE MUCHOS AÑOS DE TRABAJO ACABA DE QUEDAR VUELTO ESCOMBROS, PERO LA ENERGÍA DE LOS HIJOS RECONSTRUIRÁ MAÑANA CON MAYOR ESPLENDOR SI CABE, LA OBRA DE LOS PADRES. HABRÁ DÍAS DE LUTO, HORAS DE ENERVANTE DESALIENTO PERO SE RECOBRARÁN LOS ÁNIMOS Y ANTES DE MUCHO VEREMOS RESURGIR DE SUS CENIZAS LA BELLA CIUDAD QUE ACABA DE CONSUMIR EL FUEGO. PERO MIENTRAS DE LOS ÁNIMOS SE RECOBRAN DE SU JUSTIFICADO ESTUPOR; MIENTRAS LA TRANQUILIDAD PERMITE A LOS HIJOS DE VALDIVIA DEDICARSE A LA MAGNA LABOR QUE LA DESGRACIA HA ECHADO SOBRE SUS HOMBROS, AYUDÉMOSLE ENTRE TODOS A RESTAÑAR LAS HERIDAS; HAN DE HABER QUEDADO ALLÍ MUCHOS HOGARES EN RUINA, MUCHA GENTE SIN MÁS RECURSOS QUE EL QUE PONGA EN SUS MANOS LA CARIDAD PÚBLICA; HE AHÍ LA OBRA QUE SIN PÉRDIDA DE TIEMPO DEBEN EMPRENDER EL GOBIERNO Y LA SOCIEDAD DE CHILE. QUE, SIN DISCUTIR MONTO NI CALIDAD, SE ENVÍEN A VALDIVIA SOCORROS EN DINERO; EN MERCADERÍAS; BAJO TODAS LAS FORMAS IMAGINABLES; QUE SE FACILITEN MEDIOS EXTRAORDINARIOS DE TRANSPORTE PARA LLEVARLES ELEMENTOS DE CONSTRUCCIÓN CON EL OBJETO DE QUE EN HORAS QUEDEN CONSTRUIDAS BARRACAS DE ALOJAMIENTO DONDE SE DE ALBERGUE A LAS CENTENARES DE FAMILIAS QUE HAN QUEDADO DESAMPARADAS. Y AL MISMO TIEMPO, ENVIEMOS CON LOS SOCORROS MATERIALES, LOS OTROS QUE SON DE TANTO ALIENTO, QUE TANTO RECONFORTAN EN LOS DÍAS DE DESGRACIA; HAGÁMOSLES SABER QUE SU DUELO ES NUESTRO; QUE LA DESGRACIA QUE LES AFLIGE ES DESGRACIA NACIONAL Y JUNTO CON ELLO DIGÁMOSLES TAMBIÉN QUE LA ENTEREZA DE LOS PUEBLOS SE AQUILATA EN ESTAS PRUEBAS A QUE LOS SOMETE LA DIVINA PROVIDENCIA; LOS DÉBILES SE ABATEN Y MALDICEN; LOS PUEBLOS FUERTES DOBLEGAN UN INSTANTE LA CÉRVIZ PERO AL PUNTO SE YERGUEN, BENDICEN LA MANO PODEROSA DE DIOS QUE NO LES HA QUITADO TODO Y RECOMIENZAN LA TAREA CON LA SERENIDAD DEL QUE TIENE CONCIENCIA DE QUE CONTANDO CON LA PROTECCIÓN DEL ALTÍSIMO, LA MÁS CRUEL DESGRACIA HUMANA ES APENAS UN LIGERO CONTRATIEMPO NO IMPOSIBLE DE VENCER”
EDITORIAL DE “LA MAÑANA”
“LA HERMOSA Y RIENTE VALDIVIA. QUE SE MIRA EN EL ESPEJO DE SU RÍO Y REFLEJE EN EL SU BELLEZA ENGASTADA EN LA ETERNA FORESTA, VALDIVIA, LA INDUSTRIAL, EJEMPLO DE ACTIVIDAD Y PROGRESO, EJEMPLO TAMBIÉN DE LO QUE PUEDEN LOS BUENOS ELEMENTOS EXTRANJEROS Y CHILENOS CUANDO TRABAJAN UNIDOS. VALDIVIA HA PERDIDO ENTRE LAS LLAMA LO QUE ERA EL ORGULLO DE CHILE EN SUR Y HONRA PARA NUESTRA CULTURA Y PROGRESO; UN INCENDIO COLOSAL HA DESTRUIDO LA MEJOR PARTE DE LA CIUDAD LEVANTADA POR DOS GENERACIONES, E IMPELIDA POR UN FURIOSO TEMPORAL DE LLAMAS QUE HAN SALVADO LAS CALLES, ABRASADO LOS EDIFICIOS Y REDUCIDO A ESCOMBROS EL EMPORIO FLORECIENTE DE GRANDES INDUSTRIAS Y DE UN GRAN COMERCIO. CENTRO DE LA INDUSTRIA MADERERA, BASE DE UN GRAN INTERCAMBIO COMERCIAL CON ALEMANIA, CREADORA EN GRANDE DE CURTIDURÍA, DE LA DESTILERÍA, TIENE, ADEMÁS, EL TIMBRE DE HONOR DE SER CUNA DE UN ASTILLERO NACIONAL DE PRIMER ORDEN Y ARRANQUE DE LA PODEROSA INDUSTRIA CERVECERA, COMO TAMBIÉN HA DADO VIDA Y POTENCIA A TANTAS OTRAS INDUSTRIAS Y ES EL CENTRO EN QUE HA NACIDO LA FIRME Y SÓLIDA AMISTAD ENTRE NUESTRO PUEBLO Y LOS HIJOS DE LA ALEMANIA CONSTANTE, SOBRIA Y LABORIOSA, AL CALOR DE COMUNES ASPIRACIONES Y DE UN IGUAL EMPUJE EN LA CONQUISTA DEL PROGRESO NACIONAL. EN UN RECODO DEL RÍO, QUE SOMBREA LA SELVA MAJESTUOSA, SE AGRUPAN LOS MILLARES DE EDIFICIOS QUE HASTA AYER ALBERGABAN UN PUEBLO, CHILENO POR SU PATRIOTISMO Y SUS TENDENCIAS, Y EXTRANJERO POR SU PINTORESCO ASPECTO Y POR LA TENSIÓN DE ACTIVIDAD QUE EN ÉL PALPITABA. NACIDA SUAVEMENTE EN EL ABRAZO DEL POTENTE RIO, VEÍA CRUZARSE ANTE SI EL TRÁFICO INCESANTE DE SU COMERCIO PRÓSPERO, GUARDABA EN SU SENO EL TESORO DE MIL COSAS FUERTES Y VEÍA CON ORGULLO ERGUIRSE AL CIELO LAS NUMEROSAS CHIMENEAS QUE SON LOS SIGNOS DE LA RIQUEZA INDUSTRIAL DE UN PUEBLO. POÉTICO RECUERDO DE EDADES QUE PASARON, FUE TAMBIÉN VALDIVIA EL REFUGIO DE UN NOBLE GRUPO DE PROSCRIPTOS ALEMANES, QUE JUNTO CON SU TALENTO Y SU PUJANZA TRAJERON LA RIQUEZA A LAS RIBERAS DEL VALDIVIA, QUE HOY SURCAN MIL EMBARCACIONES Y QUE LLEVA HACIA EL MAR EL PESO DE LOS MUCHOS MILLONES QUE PRODUCE LA CIUDAD QUE HOY VISTE DE LUTO DE LA MÁS TREMENDA DESGRACIA. UNO TRAS OTRO CON TRISTE PERTINACIA HAN CAÍDO LOS TREMENDOS GOLPES SOBRE NUESTRA PATRIA Y DESPUÉS DE LOS HORRORES DE VALPARAÍSO, CASI MUERA TEMUCO ENTRE EL ABRAZO DE LAS LLAMAS QUE HOY HAN DESTRUIDO A VALDIVIA (…) CON EL CORAZÓN DOLORIDO POR ESA JOYA DE LA PATRIA QUE SUFRE Y LUCHA CONTRA EL ELEMENTO DESTRUCTOR, CLAMAMOS CONTRA LA DESPIADADA SUERTE QUE HIERE NUESTROS MEJORES AFECTOS”
EDITORIAL DE “EL DÍA”
“LA HERMOSA CIUDAD DE VALDIVIA, EMPORIO DE LA RIQUEZA Y DEL COMERCIO AUSTRAL DEL PAÍS, ACTIVA COLUMNA HUMANA, DONDE EL ESFUERZO DE NACIONALES Y EXTRANJEROS -ESPECIALMENTE ALEMANES- HA HECHO PRODIGIOS QUE HONRAN A NUESTRO PAÍS, ESTÁ HOY DE LUTO Y SU DUELO ALCANZA A TODO CHILE. LA DESGRACIA LA HA VUELTO VISITAR, UN INCENDIO VORAZ, ANIQUILADOR, HA CONSUMIDO LA MAYOR Y MEJOR PARTE DE LA CIUDAD, HA REDUCIDO A CENIZAS SUS GRANDES ALMACENES, SUS HOTELES, SUS IMPRENTAS, OFICINAS PÚBLICAS E INFINIDAD DE CASAS PARTICULARES. LAS PÉRDIDAS SON ENORME Y, SI BIEN EN MEDIO DE ESTA HECATOMBE PARECE QUE NO HA HABIDO QUE SUFRIR DESGRACIAS PERSONALES, EL MONTO DE LO DESTRUIDO POR EL FUEGO, EN RELACIÓN AL VALOR TOTAL DE LA POBLACIÓN ES SUFICIENTE PARA QUE VALDIVIA CONSIDERE ESTE INCENDIO COMO UNA VERDADERA CATÁSTROFE. PERO EL DESALIENTO Y LA DECELERACIÓN NO DEBEN TENER CABIDA EN EL ÁNIMO VALEROSO Y ENTERO DE LOS INDUSTRIALES Y COMERCIANTE DE VALDIVIA. SIEMPRE SE HAN DISTINGUIDO ELLOS POR SU TESÓN INQUEBRANTABLE PARA EL TRABAJO, POR SU AFÁN DE PROGRESO Y, POR GRANDE QUE SEA EL GOLPE QUE RECIBEN, DEBEN EMPRENDER NUEVAMENTE LA LUCHA SEGUROS DE TRIUNFAR. ES INDUDABLE QUE PARA LA REHABILITACIÓN DE SUS EMPRESAS, AQUELLOS QUE NO CONTABAN CON SEGUROS PROPORCIONADOS A LA EXISTENCIA QUE PIERDEN, DISPONDRÁN DEL CRÉDITO DE LAS FÁBRICAS EUROPEAS Y DE LOS BANCOS DEL PAÍS, COMO ACONTECIÓ AL COMERCIO DE VALPARAÍSO A RAÍZ DE LA ESPANTOSA HECATOMBE DE 1906”
“LA PROGRESISTA Y HERMOSA CIUDAD DE VALDIVIA, SITUADA EN LA CONFLUENCIA DE LOS RÍOS CALLE-CALLE Y CRUCES, EN SU SITIO PINTORESCO Y EN MEDIO DE UNA FÉRTIL REGIÓN, TIENE EN LA ACTUALIDAD UNA POBLACIÓN QUE SE CALCULA EN MÁS DE 15 MIL ALMAS. LA POBLACIÓN ESTÁ DIVIDIDA EN DOS PARTES POR EL RÍO VALDIVIA; LA MÁS IMPORTANTE, QUE ACABA DE SER DESTRUIDA POR EL COLOSAL INCENDIO DE QUE DAN CUENTA LAS INFORMACIONES QUE PROCEDEN, ES LA QUE ESTÁ SITUADA EN LA RIBERA SUR. LA DEL LADO NORTE OCUPA UNA EXTENSIÓN DE POCAS HECTÁREAS SOBRE LA ISLA DE LA TEJA. EL DESASTRE ES TANTO MÁS LAMENTABLE CUANTO QUE HA HERIDO EN FORMA DIFÍCIL DE REPARAR A UNO DE LOS CENTROS INDUSTRIALES MÁS PRÓSPEROS DE LA REPÚBLICA. VALDIVIA CONTABA, EN EFECTO, HASTA EL MOMENTO DE SU RECIENTE DESTRUCCIÓN CON GRAN NÚMERO DE FÁBRICAS DE TODA ESPECIE, CUYAS CHIMENEAS. SÍMBOLO DE INICIATIVA Y PROGRESO, ELEVABAN SUS PENACHOS DE HUMO SOBRE LA ACTIVA Y PRÓSPERA METRÓPOLI DE NUESTRA REGIÓN AUSTRAL. HOY SÓLO QUEDAN EN PIE UNOS POCOS DE ESOS ESTABLECIMIENTOS QUE SU SITUACIÓN AISLADA DEL CENTRO DE LA CIUDAD HA PODIDO LIBRAR DE LAS LLAMAS DEVASTADORAS. EN ESTA HORA DE DESGRACIA NACIONAL, EN QUE CASI DESAPARECE TOTALMENTE LA OBRA DE UN LARGO ESFUERZO DE LUCHA DE SINNÚMERO DE COLONIZADORES Y PIONEERS, AGRICULTORES E INDUSTRIALES, RENDIMOS SENTIDO HOMENAJE A LA COLONIA ALEMANA, QUE TAN EFICAZMENTE HA COOPERADO AL DESARROLLO ECONÓMICO Y MORAL DE VALDIVIA, HOY ANIQUILADA, Y MAÑANA NUEVAMENTE EN PIE PRONTA A SEGUIR CON NUEVOS BRÍOS POR LA SENDA DE LA LABORIOSIDAD Y DEL PROGRESO”
ENTREVISTA A ELISA SEITER [geb. GROSS]
[LO QUE HIZO ANTES Y DESPUÉS DEL INCENDIO]
“A MEDIO DÍA SE LE HABÍA LEVANTADO LA INCOMUNICACIÓN A DOÑA ELISA SEITER, CUYO NOMBRE TAN MEZCLADO SE HA VISTO EN TODO LO REFERENTE AL ORIGEN DE LA GRAN CATÁSTROFE QUE ACABÓ CON LA PARTE MÁS FLORECIENTE DE VALDIVIA”
“PRONTO COMPARECIÓ ANTE NOSOTROS LA REO. SU ASPECTO MUY POCO HA CAMBIADO. ES LA MISMA SEITER QUE TODO EL MUNDO HA VISTO AMORTAJANDO Y ENCAJONANDO MUERTOS Y RECORRIENDO LAS CALLES EN DILIGENCIAS FÚNEBRES. ESO SÍ QUE LA EXCITACIÓN Y EL DOLOR POR LA SITUACIÓN EN QUE ESE ENCUENTRA LE DAN UN ASPECTO DE PERSONA QUE SUFRE INTENSAMENTE, PERO SIN ALCANZAR A ABATIRLA”
“-¡YO AQUÍ, YO!- FUERON SUS PRIMERAS PALABRAS, APENAS COMPRENSIBLES POR LAS DIFICULTADES QUE LE PRESENTA EL CASTELLANO -¡YO EN ESTA CASA! YO TAN TRABAJADORA, EL CORREO Y TODO VALDIVIA ME CONOCE. CON ESTAS MANOS ME HE GANADO SIEMPRE LA VIDA, AQUÍ! LLORABA INCONSOLABLEMENTE”
(…) -SOY INOCENTE, ENTERAMENTE INOCENTE! ¿POR QUÉ, POR QUÉ SE ME CULPA A MÍ DE ESTE CRIMEN TAN GRANDE? NI EN SUEÑOS SE ME HA IMAGINADO JAMÁS ALGO ASÍ. YO SOY INOCENTE!
TRATÁNDOSE DE ESTO ELISA SEITER SE MANTIENE INFLEXIBLE; PROCLAMA SU INOCENCIA CON UNA ENERGÍA QUE PARECE SALIRLE DEL FONDO DEL ALMA. –PERO HABRÁ SIDO ENTONCES UNA CASUALIDAD; ARDERÍA POR CUALQUIER MOTIVO ALGUNA MATERIA INFLAMABLE… -NO, NO; EN EL LOCAL QUE YO ARRENDABA NO HABÍA PARAFINA, NI ESPÍRITU DE VINO, NI NADA; HASTA LA LUZ ELÉCTRICA LA HABÍA HECHO CORTAR EN JUNIO O JULIO, PARA EVITAR TODO PELIGRO –PERO ENTONCES… -EL FUEGO NO HA PRINCIPIADO EN ESA CASA, CREO YO, NO HA PODIDO PRINCIPIAR AHÍ PORQUE HABRÍA TENIDO QUE SER INTENCIONAL!, Y YO SOY ENTERAMENTE INOCENTE.
[LO QUE HIZO ESE DOMINGO] –EN EL PÚBLICO SE CORRE QUE EL DOMINGO, VÍSPERA DEL INCENDIO, UD. ENTRÓ VARIAS VECES AL LOCAL DE LA PASTELERÍA. –DÉJEME EXPLICARLE LO QUE HICE ESE DOMINGO. EFECTIVAMENTE ESTUVE POR LA MAÑANA DE ESE DÍA, Y EN LA TARDE, COMO A LAS 5, FUI A EMPUJAR LA PUERTA PARA VER SI ESTABA BIEN CERRADA ¿Y SABE POR QUÉ HICE TODO ESTO?. TENÍA CUATRO PERSONAS TRABAJANDO AHÍ: DOS ALBAÑILES QUE ARREGLABAN EL HORNO Y DOS MUJERES QUE HACÍAN EL ASEO GENERAL DE LA CASA. –¿Y POR QUÉ TANTO MOVIMIENTO? –PORQUE QUERÍA SUBARRENDAR. SOBRE ESTO HABÍA YA CAMBIADO PALABRAS CON VARIAS PERSONAS Y ADEMÁS HABÍA HABLADO CON DON OTTMAR RICHTER PARA QUE ME HICIERA PONER UN AVISO EN EL MERCURIO DE SANTIAGO O VALPARAÍSO. BUENO, LOS ALBAÑILES ESTUVIERON TRABAJANDO EL DOMINGO Y QUEDARON DE LLEVARME LA LLAVE ENTRE 3 Y 4 DE LA TARDE. COMO NO FUERON, SALÍ YO EN SU BUSCA, LLEGANDO AL NEGOCIO COMO A LAS 5 DE LA TARDE. ENCONTRANDO LA PUERTA CERRADA, TOMÉ EL COCHE NÚMERO 13 Y ME DIRIGÍ DONDE UNO DE LOS ALBAÑILES, EL MAESTRO PEPE, QUE VIVE EN LA MISMA CALLE PICARTE, CERCA DEL TORREÓN. RECIBÍ LA LLAVE Y ME FUI A PIE A LA CALLE YERBAS BUENAS, ESQUINA PANTANO, POR BEAUCHEF.
[EL INCENDIO –INCOMUNICADA] –APENAS LLEGUÉ A MI CASA (…) COLOQUÉ LA LLAVE EN UN CLAVO Y ME FUI A LOS CANELOS, A AMORTAJAR UN MUERTO POR PEDIDO DE UN MAYORDOMO DE DON ALBERTO HAVERBECK. LLEGUÉ A CASA COMO A LAS 8 DE LA NOCHE, MUY FATIGADA DE TANTO TRAJÍN, Y EN EL ACTO ME ACOSTÉ. HABÍA COMIDO ALGO EN CASA DEL CITADO MAYORDOMO. ME QUEDÉ BIEN PRONTO PROFUNDAMENTE DORMIDA, LEVANTÁNDOME AL DÍA SIGUIENTE, COMO DE COSTUMBRE, A LAS 5 DE LA MAÑANA”
“SERÍAN LAS 6 CUANDO SALÍ CON ÁNIMO DE LLEGAR A LA PASTELERÍA Y ABRIR LA PUERTA PARA QUE ENTRARAN LOS TRABAJADORES. APENAS PUSE LOS PIES EN LA CALLE, LOS VECINOS Y TRANSEÚNTES ME IMPUSIERON DEL INCENDIO. AL PRINCIPIO ME DECÍAN QUE EL FUEGO HABÍA EMPEZADO POR LA TIENDA VECINA, PERO DESPUÉS TODOS ME ASEGURABAN QUE EL INCENDIO TUVO SU ORIGEN EN EL LOCAL QUE YO ARRENDABA. EN VISTA DE ESTO Y DE QUE TODO ESTABA QUEMADO, QUISE IR A PRESENTARME A LA POLICÍA; PERO COMO SE ME HICIERA SABER QUE EL CUARTEL SE HABÍA QUEMADO, BUSQUÉ AL JUEZ QUE ANDABA POR AHÍ Y ME PRESENTÉ A ÉL. EL SEÑOR FRÍAS LLAMÓ A UN GUARDIÁN Y ME MANDÓ A LA CÁRCEL, INCOMUNICADA”
[LA LLAVE PERDIDA] –“UNO DE LOS CARGOS SERIOS QUE EXISTEN EN SU CONTRA SE RELACIONA CON LA LLAVE DEL NEGOCIO. DICEN QUE UD. PROPALÓ QUE SE LE HABÍA PERDIDO, SIENDO QUE EL DOMINGO ABRIÓ LA PUERTA COMO DE COSTUMBRE. –ES ENTERAMENTE CIERTO QUE SE ME PERDIÓ LA LLAVE. EL VIERNES NOTÉ ESA PÉRDIDA. LA LLAVE HABÍA DESAPARECIDO DEL LADO ADENTRO DE LA PUERTA DONDE SE DEJABA COLGADA. EL MISMO VIERNES FUI A LA HERRERÍA DE DON TEÓFILO WILHELM PARA QUE ME HICIERA OTRA, MAS DIJO, QUE NO TENÍA TIEMPO; TUVE QUE DEJAR LA PUERTA CERRADA, PERO SIN LLAVE. AL DÍA SIGUIENTE, SÁBADO, FUI DONDE DON JORGE HAMPE, CON EL MISMO RESULTADO ANTERIOR. –PERO EL DOMINGO EN LA NOCHE LA PUERTA QUEDÓ CON LLAVE… -ESPERE UN POQUITO. VIENDO LO QUE ME PASABA, ME PUSE A REVOLVER COSAS, POR SI ENCONTRABA LA LLAVE. POR FIN DI CON UNA, QUE ME PARECIÓ SER LA EXTRAVIADA. FUI AL NEGOCIO Y LO CERRÉ, PUES LA LLAVE LE HIZO PERFECTAMENTE A LA CHAPA”
[SEGUROS; RASTROS DE FUEGO; LA JUSTICIA] –UD. TENÍA BIEN ASEGURADO EL NEGOCIO. –SÍ; TENÍA SEGUROS POR EL MENAJE, POR EL HORNO, ETC ¿QUIÉN NO SE ASEGURA EN VALDIVIA? –SE DICE QUE EN CASO DE INCENDIO UD. HABRÍA SALIDO GANANDO… -GANANDO, NO; YO JAMÁS HE PRETENDIDO NEGOCIAR CON LOS SEGUROS; TODO EL MUNDO LO SABE; YO NO NECESITO DE ESO. ¿RECUERDAN USTEDES EL INCENDIO DE MIS CONVENTILLOS EN EL PANTANO? PUES NI ME HABÍA PREOCUPADO DE ASEGURARLOS. USTEDES SABEN QUE YO TENGO RECURSOS PARA MÍ Y PARA OTROS… ¿QUÉ NECESIDAD TENÍA DE COMETER UN CRIMEN?. –HA DICHO UD. QUE TRABAJABA GENTE EN EL LOCAL; QUEDARÍAN RASTROS DE FUEGO, ALGO CAPAZ DE PRODUCIR INCENDIO. –NADA. LAS MUJERES QUE HACÍAN EL ASEO ENCENDIERON FUEGO EN LA ESTUFA EL VIERNES Y CALENTARON AGUA PARA LIMPIAR, PERO YO MISMA VI QUE EL FUEGO QUEDÓ BIEN APAGADO, HECHO PURA CENIZA. -¿Y CÓMO LA HA TRATADO LA JUSTCIA? –BIEN; NO TENGO QUEJA DE ELLA. SÓLO QUE EL SEÑOR MINISTRO ME PREGUNTÓ SI NO HABRÍA LLEVADO YO ALGUNA BOTELLITA DE PARAFINA DEBAJO DE LA CAPA. ¡YO CON PARAFINA! YO INCENDIARIA!
[NUEVAS PROTESTAS] “ELISA SEITER VUELVE A EXALTARSE Y A PRORRUMPIR EN SOLLOZOS, JUNTO CON NUEVAS PROTESTAS DE INOCENCIA. NO, DICE. ELLA NO HA TENIDO JAMÁS UN PENSAMIENTO CRIMINAL. TRABAJA DESDE LOS 8 AÑOS, EDAD EN QUE PERDIÓ A SU MADRE, CON SUS MANOS SE HA LABRADO LA SITUACIÓN QUE TIENE, TODO EL MUNDO LA CONOCE, A TODOS SIRVE, TODOS SABEN CÓMO SE GANA LA VIDA; SUS MANOS ESTÁN LIMPIAS DE TODA MANCHA; ELLA COMERÍA TIERRA ANTES QUE COMETER UNA FALTA; QUIERE HONRA, QUIERE SEGUIR PASEÁNDOSE POR LAS CALLES CON LA FRENTE ALTA, SIN BAJAR ANTE NADIE LA MIRADA AL SUELO. ENCUÉNTRASE TAMBIÉN MUY AFECTADA POR LA PRISIÓN DE SU ESPOSO. -¿POR QUÉ TRAEN PRESO AL PROBRE VIEJO, AL POBRE TEÓFILO, DICE. TODO EL MUNDO SABE LO BUENO QUE ES ÉL, QUE NO HACE OTRA COSA QUE PINTAR ATAÚDES ARRIBA, EN EL SOBERADO DE LA CASA, Y PICAR EL HUERTO (…) [EL CORREO DE VALDIVIA 23/12/1909]
ACUSADOS [VALDIVIA 29/12/1909]
[EL PROMOTOR FISCAL, LUIS GONZÁLEZ H., ACUSA Y PIDE PENA PARA ELISA G. DE SEITER, COMO PRESUNTA AUTORA DEL INCENDIO QUE ORIGINÓ LA GRAN CATÁSTROFE DEL 13 DE DICIEMBRE]
FRAGMENTO DEL INFORME ACUSATORIO:
“EL 13 DEL PRESENTE A LAS 12 A.M. SE PRODUJO UN INCENDIO EN EL NEGOCIO DE PASTELERÍA DE DON TEÓFILO SEITER, SITUADO EN LA CALLE DE PICARTE DE ESTA CIUDAD CERCA DE LA PLAZA (…) EL FUERTE VIENTO SUR QUE CORRIÓ DURANTE TODA LA NOCHE HIZO IMPOTENTE LOS GRANDES ESFUERZOS DEL CUERPO DE BOMBEROS PARA EXTINGUIR EL FUEGO QUE SE PROPAGÓ Y CONSUMIÓ EN DOCE HORAS LOS EDIFICIOS DE QUINCE MANZANAS DE LA POBLACIÓN, LAS MÁS IMPORTANTES, DONDE EL ALTO COMERCIO TENÍA SU ASIENTO (…) EN PRESENCIA DE ESTA CATÁSTROFE, QUE PARA VALDIVIA PUEDE SIGNIFICAR ALGUNOS AÑOS DE PROGRESO, LA ILUSTRÍSIMA CORTE DE APELACIONES DE ASIENTO EN ESTA CIUDAD COMISIONÓ AL SEÑOR MINISTRO DON RAMIRO HERRERA PARA QUE SE AVOCASE AL CONOCIMIENTO DEL SUMARIO, QUIEN PROSIGUIÓ DESDE EL DÍA 14 CON TODO CELO Y ACTIVIDAD LAS INVESTIGACIONES QUE ESE MISMO DÍA US. YA HABÍA COMENZADO Y ADELANTANDO EL SUMARIO, MANDÓ ENCARGAR REOS A DON TEÓFILO SEITER Y A DOÑA ELISA G. DE SEITER EN LOS PRIMEROS MOMENTOS”
“EL 22 DEL PRESENTE, AGOTADA LA INVESTIGACIÓN, SE MANDÓ PASAR A ESTE MINISTERIO LOS ANTECEDENTES EN VISTA QUE PASO A” [EVOCAR].
“LOS DATOS REUNIDOS EN EL SUMARIO PERMITEN DAR COMO CIERTO QUE EL FUEGO TUVO ORIGEN EN EL NEGOCIO DE PASTELERÍA DEL SEÑOR SEITER, QUE ESTABA DESHABITADA. ASÍ LO DECLARAN (...) ENTRE OTROS TESTIGOS DOÑA ELISA BÓRQUEZ DE CORTE; DON OTTMAR RICHTER; DON ALBERTO HETTICH; DON ALBERTO WACHSMANN; DON ANTONIO DALDOS; DON CARLOS GRUBE; Y DOÑA EMA FUCHSLOCHER DE ERDMANN”
“CONSTA TAMBIÉN QUE EL NEGOCIO REFERIDO TENÍA UN SEGURO DE $14.000?, VALOR MUY SUPERIOR AL DE LAS EXISTENCIAS QUE SE DETALLAN EN EL INVENTARIO (…) Y QUE SU DUEÑO NO PUDO REPORTAR  NINGUNA UTILIDAD DEL NEGOCIO (…) TRATÁNDOSE DE UN INCENDIO ORIGINADO EN UNA CASA DESHABITADA Y CERRADA A LO MENOS 7 HORAS ANTES DE QUE APAREZCA EL FUEGO (DECLARACIÓN DE ELISA G. DE SEITER, FOJAS…). LA LÓGICA LLEVA AL CONVENCIMIENTO DE QUE EL INCENDIO DIFÍCILMENTE PUDO SER CASUAL. TANTO MÁS SI SE TOMAN EN CONSIDERACIÓN LAS DECLARACIONES DE ALGUNOS DE LOS TESTIGOS DEL SUMARIO. ASÍ A FOJAS…DICE DON ANTONIO DALDOS ‘DEBO ADVERTIR QUE ANTES DE IR EN BUSCA DE ESTOS ELEMENTOS (LOS DEL CUERPO DE BOMBEROS), SE PRODUJO UNA ESPECIE DE EXPLOSIÓN EN LA PASTELERÍA Y SALIERON GRANDES LLAMARADAS, DEBIDAS, SEGÚN PRESUMO, A ALGUNAS MATERIAS INFLAMABLES COLOCADAS ALLÍ ESPECIALMENTE, PORQUE ESE LOCAL ESTABA DESHABITADO’. I DECLARACIÓN ANÁLOGA PRESTÓ A FOJAS…DON FEDERICO REUTER”
“DADOS ESTOS ANTECEDENTES Y ESTABLECIDA COMO ESTÁ QUE LAS PERSONAS QUE VIVÍAN A INMEDIACIONES DEL LUGAR DONDE COMENZÓ EL SINIESTRO SUFRIERON PERJUICIOS CON ÉL, SÓLO CABE VER SI AFECTA RESPONSABILIDAD CRIMINAL A LOS REOS” 
“EL ART….DEL CÓDIGO PENAL PRESUME RESPONSABLE DE UN INCENDIO AL COMERCIANTE EN CUYA CASA O ESTABLECIMIENTO TIENE ORIGEN AQUEL; PRESUNCIÓN QUE EN EL PRESENTE CASO AFECTA DON TEÓFILO SEITER, DUEÑO DE LA PASTELERÍA, Y ES ÉSTE EL ÚNICO ANTECEDENTE O CARGO QUE RESULTA EN SU CONTRA” “EL SEÑOR SEITER ES UN HOMBRE DE 63 AÑOS DE EDAD, ENFERMO Y HA ENTREGADO TODOS SUS NEGOCIOS EN MANOS DE SU MUJER, DOÑA ELISA GROSS DE SEITER, LA CUAL EN SU DECLARACIÓN DE FOJAS…DICE ‘MI MARIDO NO SALÍA DE LA CASA Y NO SE MEZCLABA EN LOS NEGOCIOS QUE YO HACÍA A NOMBRE DE ÉL’; DECLARACIÓN QUE ESTÁ CORROBORADA CON EL DICHO DE VARIOS TESTIGOS. DON CARLOS BALDE, ABOGADO DEL SEÑOR SEITER (…), DICE: ‘HACE ALGÚN TIEMPO ME APARTÉ DEL CONOCIMIENTO DE ESTOS NEGOCIOS (LOS DE LA PASTELERÍA) Y DEJÉ DE SER ABOGADO DE SEITER, CON QUIEN POCO ME ENTENDÍA PORQUE SU MUJER DOÑA ELISA G. DE SEITER ERA QUIEN TODO LO HACÍA Y SÓLO VEÍA AL MARIDO CUANDO YO LO HACÍA LLAMAR’. DON JOSÉ PÉREZ, CONTRATADO PARA HACER REPARACIONES EN EL HORNO DE LA PASTELERÍA (…) DECLARA: ‘COMO A LAS 8 DE LA MAÑANA DEL 10 DEL PRESENTE ME DIRIGÍ A CASA DE DOÑA ELISA G. DE SEITER PARA HACERME CARGO DE LA CONSTRUCCIÓN DE UN HORNO DE PANADERÍA Y DULCERÍA EN LA CASA DE LA CALLE PICARTE’. DE ESTA DECLARACIÓN Y DE LAS PRESTADAS POR LA PROPIA SEÑORA GROSS, POR LASTENIA CARVALLO (…), POR TRÁNSITO SILVA (…) Y OTROS, SE DESPRENDE CON TODA CLARIDAD QUE EL DÍA DEL INCENDIO, Y LOS QUE LO PRECEDIERON. DOÑA ELISA GROSS ESTUVO EN LA PASTELERÍA, SIN QUE LA ACOMPAÑARA SU MARIDO, Y QUE SÓLO ELLA INTERVENÍA EN EL NEGOCIO, Y PAGABA LOS SERVICIOS DE ARRENDAMIENTO. DECLARACIÓN DE DON MAXIMILIANO MONTECINOS”
“POR OTRA PARTE LA SEÑORA EN SUS DECLARACIONES HA SOSTENIDO LA EXISTENCIA DE HECHOS QUE HACEN PRESUMIR SU CULPABILIDAD. EN LA DECLARACIÓN DE FOJAS… SOSTIENE QUE EL DÍA ANTERIOR AL INCENDIO OSEA EL DOMINGO 12 DEL PRESENTE, UN ALBAÑIL LLAMADO PEPE TRABAJÓ EN LA PASTELERÍA HASTA LAS 5 DE LA TARDE Y COMO A LAS 5 DE LA TARDE, LA DECLARANTE, RECOGIÓ Y GUARDÓ LA LLAVE DEL NEGOCIO, Y EN LA DE FOJAS… AGREGA QUE DICHO DÍA NO VOLVIÓ AL NEGOCIO DESPUÉS DE LAS 10 DE LA MAÑANA. Y ENTRE TANTO A FOJAS…DOÑA EMA FUCHSLOCHER SOSTIENE QUE ENTRE 6 Y 7 DE LA TARDE DE ESE DÍA VIÓ SALIR A LA SEÑORA GROSS DE SEITER DE LA PASTELERÍA. A FOJAS… DICE LA REO QUE EL VIERNES 10 DEL PRESENTE DEJÓ LA LLAVE DEL NEGOCIO PUESTO EN LA CHAPA DE LA PUERTA DE CALLE. I CUANDO FUE A BUSCARLA NOI LA ENCONTRÓ Y LO PROPIO ASEGURAN, COMO DICHO POR LA GROSSS, JOSÉ PÉREZ (…), LASTENIA CARVALLO (…) Y TRÁNSITO SILVA (…) Y EN SEGUIDA AGREGA QUE AL DIA SIGUIENTE ENCONTRÓ LA LLAVE EN SU CASA Y NO SABE SI SERÍA LA QUE SE LE HABÍA PERDIDO” –“EN LA CONFESIÓN CON CARGOS TAMPOCO DA EXPLICACIONES SATISFACTORIAS SOBRE ESTE HECHO”. 
“LAS CIRCUNSTANCIAS RELACIONADAS, A JUICIO DE ESTE MINISTERIO, DESTRUYEN LA PRESUNCIÓN LEGAL DE CULPABILIDAD DEL SEÑOR SIETER, Y [RECAEN] EN SU MUJER DOÑA ELISA GROSS DE SEITER”
“VISTOS ESTOS ANTECEDENTES, ESTE MINISTERIO ACUSA A DOÑA ELISA GROSS DE SEITER Y CON ARREGLO EN LO DISPUESTO EN LOS ARTÍCULOS (…) PIDE QUE EN DEFINITIVA SE LA CONDENE A DIEZ AÑOS Y UN DÍA DE PRESIDIO Y A LAS PENAS ACCESORIAS LEGALES”
“OTROSI DICE: ‘CON LO RELACIONADO EN LO PRINCIPAL PIDE SE SOBRESEE DEFINITIVAMENTE RESPECTO A DON TEÓFILO SEITER- VALDIVIA 29 DE DICIEMBRE DE 1909- LUIS GONZÁLEZ H.”
-“EL SUMARIO EN QUE CORRE EL PRECEDENTE INFORME PASÓ A LA CORTE, EN CONSULTA DEL AUTO EN QUE EL JUEZ ORDENA AL PROMOTOR FISCAL ACUSAR A TEÓFILO SEITER. A ÉSTE LE CORRESPONDE ANTE LA LEY CIERTAS RESPONSABILIDADES, EN SU CALIDAD DE ESPOSO DE LA ACUSADA”

[“ELISA SEITER QUE AL PARECER SE HALLABA MUY LEJOS DE ESPERAR ESTE GIRO DEL PROCESO, PRORRUMPIÓ EN UN MAR DE LÁGRIMAS PROCLAMANDO NUEVAMENTE SU INOCENCIA. EN UN RAPTO (SIC) DE GRAN DESESPERACIÓN LLEGÓ A EXCLAMAR: ¡PREFIERO CORTARME LA CABEZA ANTES QUE VIVIR DESHONRADA!. TEÓFILO, SU MARIDO, INCLINÓ LA CABEZA PROFUNDAMENTE ABATIDO”
NO PUEDE CONSIDERARSE COMO UN HECHO, POR CIERTO, LA APLICACIÓN DE ESTA PENA. AHORA DEBERÁN INTERVENIR LOS ABOGADOS, Y POR CONSIGUIENTE NADIE PUEDE PREDECIR EL RESULTADO FINAL”]
[DOÑA ELISA GROSS DE SEITER, FUE ABSUELTA EN ABRIL DE 1910]
**NOTA
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Fuente:
¹ Historia de Valdivia 1552-1952. Fernando Guarda Geywitz. Imprenta Cultura, 1953
² Diario Austral de Valdivia “El Siglo XX de Valdivia", Fin de Milenio. Prof. Digna Rodríguez Lamas 31/12/1999. Fuente: Gran Incendio 1909. Historia & Artículos Históricos: Cuerpo Bomberos Valdivia
* Julio César Avendaño. Investigación & Archivos Personales. http://historiadevaldivia-chile.blogspot.com