http://historiadevaldivia-chile.blogspot.com/ historiadevaldivia.chile@gmail.com HISTORIA DE VALDIVIA - CHILE: EL GRAN INCENDIO 1909

EL GRAN INCENDIO 1909

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El 13 de Diciembre de 1909 es la fecha más triste de la historia de Valdivia después del Terremoto y Maremoto de 1960. Se desató el incendio que jamás haya ocurrido en otra ciudad de Chile. A la hora cero se declara el incendio en la primera cuadra de la calle Ramón Picarte, cerca del nº 343, el viento reinante llevó las llamas hasta la plaza y a las 7 AM ardía 18 manzanas de las construcciones de madera, contenerlo fue imposible, no alcanzaban las manos ni las fuerzas para socorrer a valdivianos despavoridos y los objetos rescatados ardían en la mitad del río. A las 12 horas ardieron los edificios de 3 y 4 pisos de la costanera a lo largo de 4 cuadras, los adoquines de adoquines y madera de las calles, también ardían. El Cuerpo de Bomberos perdió todos sus pertrechos y fueron socorridos por los de Temuco y Osorno además de las tropas del Ejército. Pero todo fue inútil. Se perdía las últimas residencias virreinales, hoteles, bancos, colegios, la Iglesia Matriz (Catedral), la Intendencia, el Obispado. Desapareció para siempre el diseño urbano de Valdivia desde 1797 (plano que surge después de la demolición de la antigua muralla o "cerca" que protegía la ciudad). Las compañías de seguro debieron pagar más de 12 millones de pesos (de la época). Dos días después llega el Presidente Pedro Montt junto al Ministro del Interior, Ismael Tocornal.¹
…“Noche Triste de Valdivia del 13 de diciembre de 1909, cuando las llamas devoraron en un incendio sin precedentes en la Historia Nacional, el corazón, el nervio y hasta – nos atrevemos a afirmar – el cerebro,
de su organismo esforzado y tesonero, comparar la resurrección mitológica con este episodio singular de la historia valdiviana. En efecto, en esa ocasión, Santa María la Blanca de Valdivia amaneció aquel lejano 13 de diciembre, vestida con el luto de sus tizones y con los harapos de su grandeza, habiendo pasado por el martirio del fuego purificador y creador, a la postre, de un orden nuevo de trabajo y de progreso. El ciclo histórico que comenzó con la Colonización Alemana de 1850, se cerró en 1909, para dar paso a una ciudad pujante, con una fisonomía nueva, orientada especialmente hacia la industria y el comercio, actividades que crecerían en progresión geométrica, para culminar nuevamente en 1960, con otro desastre de proporciones, producido ahora por la naturaleza, pero no por ello menos original y único en sus características y repercusiones. Es curioso observar cómo los factores humanos se conjugaban como fuerzas manejadas por una mano invisible para orientar rumbos a las colectividades urbanas. En este sentido, Valdivia puede servir de modelo a la geografía humana por su desarrollo en ciclos, en cuyos extremos hay fenómenos de magnitud tal que han transformado fisonomía una y otra vez. La nueva etapa histórica iniciada en 1909, comenzó
simplemente como un incendio más, a las 00:30 horas de aquel día fatídico, cuando las campanas de alarma indicaban como sitio amagado la propiedad de don Max Montecinos, arrendado por Teófilo Seiter y a la sazón deshabitada, en Calle Ramón Picarte a la altura del 323. Nadie pudo imaginarse las proporciones que habría de adquirir el siniestro, con la complicidad del fuerte viento sur reinante y del frágil material de las construcciones de aquellos tiempos. El deforme Vulcano, Dios del fuego, había encontrado un aliado poderoso que impulsaría sus lenguas ígneas como verdaderos torbellinos de venganza por la primera cuadra de Picarte – a ambos lados de la calle – para seguir luego por Camilo Henríquez hacia la propiedad de don Carl Ewertz, que ocupaba la esquina del actual edificio Prales. Esa cuadra y las que continúan la calle Pérez Rosales o de San Francisco, fueron rápidas presas de las llamas, consumiéndose con facilidad las manzanas de la Imprenta Borneck, Intendencia y Obispado, para continuar en su camino voraz y devastador hacia el río. A estas alturas de la ciudad era el infierno mismo del Dante y es fácil imaginar que las propiedades desde la Aduana hasta Williamson Balfour (ex –Escuela Técnica) y desde Independencia hasta Avenida Prat, sirvieron de trono al dios del fuego que veía reflejada su furia en el río, transformado en refugio – poco seguro también – de “la colosal catástrofe”. Dicen la crónicas de la época que fueron 18 manzanas consumidas por el fuego, pero en el plano levantado en enero de 1910 por don Lorenzo Claro Lastarria, ingeniero civil liquidador de las compañías de seguros, se puede apreciar con toda claridad, que son 20 manzanas completas, o sea el nervio motor de nuestra economía. Milagrosamente se salvaron de de ser reducidos a escombros edificios como el Banco Alemán Trasatlántico y el Banco de Chile. Este se mantuvo tal cual hasta el sismo de 1960 y con la altura de más de un metro sobre la plaza que tenía también la ex – catedral y la Intendencia. La plaza misma tuvo que ser rebajada para su nueva remodelación cuentan los antiguos, que era de rigor para los niños de la época, jugar en el hoyo preparado para recibir el actual kiosco, instalado más o menos en 1912. El edificio Wachsmann “esplendido establecimiento, se defendió heroicamente dentro de sus altas murallas de cal y ladrillo, pero el enemigo era más fuerte que él y lo redujo también a la nada”. En el plano económico, los saldos dejados por el siniestro afectaban a numerosas firmas que, si bien tenían seguros comprometidos – en moneda nacional y extranjera – no es menos cierto que las pérdidas superaban con creces a esa compensación. Según la edición especial de “El Correo de Valdivia”, aparecida el 16 de diciembre, número suelto N° 4.172, el total de pérdidas subía de los 20 millones de pesos de ese entonces. El fuego había empezado…¿inocentemente?...en la noche del domingo, pudo ser dominado sólo en la tarde del lunes. En consecuencia Valdivia estuvo entregada más de 15 horas a las llamas y las siete Compañías de Bomberos, sus Voluntarios y los solidarios de Temuco, Osorno, La Unión, Gorbea, Loncoche no daban abasto y no tenían respiro. La Epopeya Bomberil. Una tarea sobrehumana cumplieron los Voluntarios valdivianos. A pesar del infierno que enfrentaron, salieron adelante. “Sus materiales quedaron inutilizados o muy averiados”. “Verdaderas oleadas de fuego – dice don Santiago Schüller, Comandante del Cuerpo de Bomberos en su informe al Superintendente – pusieron en peligro la vida de los voluntarios, los cuales envueltos en un mar de llamas que pasaban sobre sus cabezas y que se estrellaban en los edificios, tuvieron que retroceder varias veces, perdiendo parte considerable del material”. Distinguidos vecinos – bomberos abnegados en aquel siniestro – y sobrevivientes a esta catástrofe reciben hoy emocionados el homenaje de sus conciudadanos, al reconocer en ellos, el valor, desprendimiento generosidad y sacrificio de todo el cuerpo, de los llamados caballeros del fuego. Son ellos: don Teodoro Rudloff Smith, de la Primera Compañía; don Santiago Adriazola, de la Segunda Compañía, maquinista incansable que, durante los días del siniestro no reconoció fatiga, cumpliendo con su deber con actitud ejemplarizadora; don Max Riedemann Braeuning, de la Sexta Cía. Y don Prudencio Garrido Salazar, de la Quinta Cía. Para ellos, la gratitud de Valdivia entero. En cuanto a material se refiere la adquisición de la potente Bomba Valdivia, fue la mayor conquista y el orgullo de los bomberos valdivianos por largos años, dada su potencia que equivale a todas la compañías juntas²"


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Fuente:
¹ Historia de Valdivia 1552-1952. Fernando Guarda Geywitz. Imprenta Cultura, 1953
² Diario Austral de Valdivia “El Siglo XX de Valdivia", Fin de Milenio. Prof. Digna Rodríguez Lamas 31/12/1999. Fuente: Gran Incendio 1909. Historia & Artículos Históricos: Cuerpo Bomberos Valdivia
* Julio César Avendaño. Recopilación Personal. http://historiadevaldivia-chile.blogspot.com