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JUAN RECCIUS

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INVESTIGACIÓN/RECOPILACIÓN/INTERPRETACIÓN/ AUTORIA & PUBLICACIÓN:
JULIO C. AVENDAÑO
HANS WERNER HERBERT KURT RECCIUS ELLWANGER, VALDIVIANO NACIDO EN SANTIAGO EL 9 DE ABRIL DE 1911. FALLECE EN VALDIVIA EL 29 JUNIO DE 2012. ESTUDIA EN EL INSTITUTO ALEMÁN DE VALDIVIA Y EN EL INTERNADO NACIONAL BARROS ARANA. INGENIERO EN MINAS DE LA UNIVERSIDAD DE CHILE EN 1935. ATLETA OLÍMPICO DE SALTO TRIPLE (OLIMPIADA DE BERLÍN DE 1936). CASADO CON MARION NORA HOFFMANN ANWANDTER (NACE EN VALDIVIA 25 ENERO 1920. FALLECE EN VALDIVIA 23 ENERO 1999, CEMENTERIO PARQUE LOS LAURELES. HIJA DE OTTO HOFFMANN THATER Y NORA TUSNELDA ANWANDTER BECKDORF). HIJO DE WALTER KARL RECCIUS WALTHER (HIJO DE JOHANN GEORG ADOLF; VETERANO DE LA GUERRA CIVIL DE LOS ESTADOS UNIDOS EN 1865. NACE EN NUEVA YORK 11 SEPTIEMBRE 1870. FALLECE EN VALDIVIA 30 MARZO 1956. CASADO CON THUSNELDA ELLWANGER PRÜSSING EN OSORNO 26 ENERO 1896. NACIDA EN PUERTO MONTT 3 AGOSTO 1876; FALLECE EN VALDIVIA 2 ABRIL 1948. HIJA DE ADOLF ELLWANGER Y MARTHA PRÜSSING).

EL PERIODISTA ESTEBAN ABARZÚA, EN EL PRÓLOGO DEL LIBRO CHILENOS DE ORO, SEÑALA QUE “JUAN RECCIUS ELLWANGER, SALTADOR DE TRIPLE QUE COMPITIÓ EN LOS JUEGOS OLÍMPICOS DE 1936, EN BERLÍN, ES EL HOMBRE MÁS VIEJO CON EL QUE HAYA HABLADO EN MI VIDA. LE FALTABA UN MES PARA CUMPLIR NOVENTA Y CUATRO AÑOS CUANDO LO ENTREVISTÉ EN VALDIVIA PARA LAS ÚLTIMAS NOTICIAS. APARTE DE SU MEMORIA CASI FOTOGRÁFICA DE AQUELLOS DÍAS EN LA ALEMANIA DE HITLER, LO QUE MÁS ME IMPACTÓ DE ÉL FUE CÓMO CUIDABA UN CERTIFICADO DE SU ABUELO ADOLFO, EXTENDIDO POR EL DEPARTAMENTO DE GUERRA DE LA UNIÓN EN 1865 PARA ACREDITAR SU PARTICIPACIÓN COMO VOLUNTARIO EN LA GUERRA CIVIL DE ESTADOS UNIDOS. EL PAPEL SE ENCONTRABA EN PERFECTAS CONDICIONES. RECCIUS NO SÓLO SABÍA PERFECTAMENTE QUIÉN ERA, SINO QUE TAMBIÉN DE DÓNDE VENÍA Y CÓMO SE CONVIRTIÓ EN EL HOMBRE QUE TERMINÓ SIENDO. SIEMPRE ME HE PREGUNTADO DESDE ENTONCES CÓMO RECUERDA UN HOMBRE DE NOVENTA Y CUATRO AÑOS, AÚN SANO, CUANDO SE PONE A RECORDAR SU HISTORIA. LO QUE HABÍA EN RECCIUS NO ERA DOLOR NI NOSTALGIA. ERA LA TRANQUILA DIGNIDAD DE LOS ÚLTIMOS DÍAS Y, A LA VEZ, UNA LUCHA A MUERTE CONTRA EL OLVIDO: ENTRE LA CERCANÍA DE LA EXTINCIÓN Y LA SEGURIDAD MÁS ABSOLUTA DE QUE EL CERTIFICADO DE SU ABUELO QUEDARÍA EN MANOS DE SUS HIJAS EN LA HORA DEL ADIÓS (…) HISTORIAS QUE SON PARTE DE UN PATRIMONIO Y QUE, SIN EMBARGO, SE FUERON QUEDANDO ENTRE LAS SOMBRAS A MEDIDA QUE MORÍAN SUS TESTIGOS Y PROTAGONISTAS”


ENTREVISTA DE EL MERCURIO A DON HANS WERNER RECCIUS ELLWANGER: 
 EL DEPORTISTA OLÍMPICO MÁS LONGEVO QUE ATESORA CHILE
EN SEPTIEMBRE DEL 2010
CON 99 AÑOS Y CINCO MESES, VA POR SU PROPIO CENTENARIO:
RECCIUS, EL ATLETA OLÍMPICO MÁS LONGEVO DE CHILE
FRENTE AL CALLE CALLE VIVE UN HOMBRE QUE CUANDO ERA SEIS CENTÍMETROS MÁS ALTO, CON SÓLO TRES PASOS AVANZABA MÁS DE 14 METROS. SU PAPEL DE NACIMIENTO DICE HANS WERNER RECCIUS ELLWANGER. PERO NADIE LO LLAMA ASÍ. NI LA FAMILIA NI SUS AMIGOS, NI EL LIBRO DE DEPORTE QUE LO MENCIONA EN UNA LÍNEA. LE DICEN JUAN RECCIUS, TIENE 99 AÑOS, Y EN ABRIL PRÓXIMO (2011) CUMPLIRÁ UN SIGLO DE VIDA.

CON CÉDULA DE IDENTIDAD N° 448.755-9, ES HISTORIA PURA, EL DEPORTISTA OLÍMPICO MÁS LONGEVO QUE ATESORA CHILE. Y ES, TAMBIÉN, EL QUINTO CON MÁS EDAD EN EL MUNDO.

ES MIÉRCOLES DESPUÉS DE UN TEMPORAL EN VALDIVIA, Y DON JUAN ESTÁ SENTADO EN LA MESA DEL LIVING: JUEGA SOLITARIO, VISTE UN ELEGANTE TERNO, CORBATA AJUSTADA AL CUELLO, Y EN LA SOLAPA LUCE UNA PIOCHA CON LOS CINCO ANILLOS DEL OLIMPISMO. LA TENIDA NO ES CASUAL. ESPERA UNA VISITA. NO SABE QUIÉN. NO LE CUENTAN. OCURRE QUE LAS ENTREVISTAS LO PONEN NERVIOSO. PERO YA ESTÁ. MIRA AL INTRUSO, SALUDA AMABLE, Y SONRÍE.


"MI MEMORIA ANDA COMO LA MONA", ADVIERTE SIN RAZÓN, PORQUE DE UN SALTO SE LANZA A RECORRER SU HISTORIA: "NACÍ EL AÑO 11. SOY DE VALDIVIA, PERO EN ESA ÉPOCA ACÁ HUBO VARIOS INCENDIOS. UNO QUEMÓ 19 CUADRAS (EL GRAN INCENDIO DEL 13 DE DICIEMBRE DE 1909), Y MI MADRE PREFIRIÓ IR UN TIEMPO A SANTIAGO. POR ESO NACÍ ALLÁ", NARRA CON TOTAL LUCIDEZ, LA MISMA CON LA QUE RECUERDA 1936, EL AÑO QUE FUE A LOS JUEGOS OLÍMPICOS DE BERLÍN. LOS JUEGOS DE HITLER Y DE JAMES CLEVELAND OWENS.
EL FÜHRER MURIÓ EL '45, JESSE EL '80. RECCIUS ESTÁ DE PIE, DANDO UN PASEO POR LOS RECUERDOS.

LO SUYO ERA EL SALTO TRIPLE. DELGADO COMO SIEMPRE, ENTONCES MEDÍA UN METRO OCHENTA: "JÁ, AHORA ESTOY MÁS CHICO", BROMEA. "EN ESOS AÑOS NO ERA MUCHA GENTE LA QUE SE DEDICABA A ESTA DISCIPLINA. ERA DIFÍCIL SALTAR Y HACER ESTILO: EL PRIMER BRINCO SE HACÍA CON PATA COJA, EL SEGUNDO CON SALTO Y EL TERCERO A LA CAJA DE ARENA"

-¿CÓMO FUE QUE SE HIZO ATLETA?
"POR MI HERMANO ADOLFO (ADOLFO WALTER RECCIUS E.). ÉL FUE SELECCIONADO CHILENO Y CAMPEÓN SUDAMERICANO (1920). ERA COMO QUINCE AÑOS MAYOR. YO ERA CABRO CHICO, IBA A VERLO ENTRENAR FRENTE AL CALLE CALLE, EN LAS ÄNIMAS. AHÍ ÉL ARMABA VALLAS, ME DABA 50 METROS DE VENTAJA, Y ME GANABA FÁCIL".

EL TIEMPO PASÓ, Y EL JOVEN RECCIUS ENTRÓ AL SERVICIO MILITAR. AHÍ SUMÓ OTRA ANÉCDOTA: "ME DIERON DE BAJA SÓLO PARA QUE ME FUERA A COMPETIR POR CHILE", CONFIESA. SU CARRERA IBA EN ASCENSO. LO MISMO SUS ESTUDIOS DE INGENIERÍA EN MINAS.

LLEGÓ EL SUDAMERICANO DE 1935, Y EN ESTRECHA DISPUTA CON EL PERUANO OSCAR BRINGAS, MARCÓ 14,35 METROS. NO SÓLO FUE PRIMERO. CON ESE REGISTRO SUPERÓ LOS 13,39 CON QUE SU ADMIRADO HERMANO CONQUISTÓ EL MISMO CETRO EN 1920. NO FUE, CON TODO, SU MEJOR SALTO: YA EN 1932 HABÍA ALCANZADO LOS 14,58 METROS, RÉCORD NACIONAL QUE MANTUVO POR QUINCE AÑOS.

-¿Y QUÉ ZAPATILLAS USABA?
"YO TENÍA ZAPATILLAS DE CLAVO, PERO NO LAS QUE USAN LOS SALTADORES, QUE TIENEN CLAVOS EN EL TACO. TENÍA NADA MÁS LAS ZAPATILLAS PARA CORRER.

BERLÍN, 1936
A LOS OLÍMPICOS DE ALEMANIA VIAJÓ POR MAR Y TIERRA. BARCO Y TREN. "A LOS JUEGOS ÍBAMOS SEIS O SIETE CHILENOS; ENTRE ELLOS, ERWIN REIMER Y OSVALDO WENZEL (DECATLETAS). VIAJAMOS SEIS SEMANAS ARRIBA DE UN CARGUERO. ENTRENÁBAMOS EN LA CUBIERTA, Y HASTA EL CAPITÁN DEL BARCO SE ENTUSIASMÓ EN LOS EJERCICIOS".

-PERO USTED SE ENFERMÓ.
"CIERTO, ESTUVE MÁS DE UNA SEMANA EN CAMA Y CON FIEBRE. A LOS JUEGOS OLÍMPICOS LLEGUÉ DEBILITADO, Y QUEDÉ FUERA EN LA RONDA CLASIFICATORIA". NO ALCANCÉ A MARCAR CATORCE METROS.

EN BERLÍN SUPO DE LAS SUÁSTICAS. "NUNCA ME AGRADÓ EL TEMA HITLERIANO. ESTANDO ALLÁ ME GUSTÓ UNA JOVEN MUY BUENAMOZA. LE HABLABA, PERO CASI NO CONTESTABA. YO INSISTÍ, HASTA QUE ME DIJO SERIA: “NOS TIENEN PROHIBIDO CONVERSAR CON GENTE QUE VIENE A LOS JUEGOS OLÍMPICOS”. ERA JUDÍA. ESO ME PRODUJO UNA SENSACIÓN MUY CONTRARIA. SE NOTABA QUE ERA UNA DICTADURA", SENTENCIA.

DE HITLER TAMBIÉN SUPO DE CERCA. "LO TUVE CASI FRENTE A MÍ. FUE FUERA DEL ESTADIO. LLEGÓ CAMINANDO, ESCOLTADO, Y SE FORMÓ UN PASILLO DE GENTE. LO TUVE COMO A DOS METROS. SE VEÍA MEJOR QUE EN LAS FOTOS. ERA VERANO, Y ESTABA ALGO TOSTADO. TENÍA ESA MECHA SUELTA QUE LE CRUZABA LA FRENTE", RECUERDA.

"ESE MISMO DÍA VI GANAR A JESSE OWENS. FUE EMOCIONANTE. EL ESTADIO ESTABA LLENO, UN CUARTO DEL PÚBLICO ERA DE LAS JUVENTUDES HITLERIANAS", ESTIMA.

-LA HISTORIA CUENTA QUE HILTER SE ENFURECIÓ CUANDO GANÓ OWENS. ¿FUE ASÍ?
"POSIBLEMENTE. ELLOS LLEVABAN GENTE PARA DARLES LA CONTRA A LOS NEGROS, PERO NO LO CONSEGUÍAN. EL ESTADIO APLAUDIÓ MUCHO A OWENS. FUE EMOCIONANTE".

RECCIUS SE TOMA UNOS SEGUNDOS, Y SIGUE: "EL CAMPEONATO FUE MUY BONITO, PERO NO NOS DÁBAMOS CUENTA DE LAS VELOCIDADES QUE SE PODÍAN OBTENER HOY DÍA. ESTÁBAMOS EN UNA ÉPOCA EN QUE SE CORRÍA LO QUE SE CORRÍA NO MÁS. PERO VER CORRER HOY A ESTE JAMAICANO (USAIN BOLT) ES EXTRAORDINARIO, ¡EXTRAORDINARIO!", INSISTE, CON ASOMBRO.

-¿Y QUÉ TAL ANDARÍA USTED AHORA?
"TAL VEZ NO TENDRÍA CHANCE. ME FALTABA VELOCIDAD, Y SI ME HUBIESE ENTRENADO MÁS, HABRÍA MEJORADO. ANTES SE ENTRENABA POCO. PERO CON MÁS VELOCIDAD Y EL ESTILO BIEN METIDO EN EL CUERPO, HUBIESE SUPERADO LOS QUINCE METROS. UNA VEZ LOS PASÉ, PERO EN LA CANCHA DE UNA CASA Y CON VIENTO A FAVOR".

TRAS CASI UN SIGLO, A RECCIUS APENAS LE MOLESTA UN BRAZO. CADA AÑO REALIZA EN PERSONA SU DECLARACIÓN DE IMPUESTOS, ENSAYA FACSÍMILES DE LA PSU, Y CUANDO EL CLIMA LO PERMITE, VA A HACER SUS TRÁMITES BANCARIOS. HOJEA DIARIOS EN ESPAÑOL Y ALEMÁN. TAMBIÉN LIBROS. "HACE ENTRENAMIENTO MENTAL, GIMNASIA INTELECTUAL", ACOTA SERGIO OJEDA, SU YERNO Y ESCUDERO. POR ESTOS DÍAS LEE EL CÓDIGO DA VINCI.

-¿HASTA QUÉ AÑO PRACTICÓ DEPORTE?
"HASTA EL AÑO 40 DEBE HABER SIDO. ME COMENZÓ A FALLAR EL PIE DERECHO. Y DURANTE LA 1ª GUERRA MUNDIAL YO PERTENECÍA AL CLUB DEPORTIVO ALEMÁN DE ACÁ DE VALDIVIA, Y LLEGABAN LOS NAZIS A HACER PROPAGANDA. HACÍAN DISCURSOS Y CANTABAN LA CANCIÓN NACIONAL CON EL BRAZO EN ALTO. YO ME PARABA Y ME IBA. NUNCA LE TUVE APEGO A HITLER".

-¿Y SU ÚLTIMA COMPETENCIA?
"CERCA DE 1938. HUBO UN SUDAMERICANO EN URUGUAY. ANTES MANDABAN TRES PERSONAS POR PRUEBA, PERO NO HABÍA PLATA, Y FUERON POCOS DEPORTISTAS. PERO A LOS 3 DÍAS LLEGÓ MANUEL PLAZA: LO MANDÓ EL PRESIDENTE DE LA REPÚBLICA ¡PORQUE LA FEDERACIÓN NO LO HABÍA CONSIDERADO! ¡IMAGÍNESE! FUE, Y GANÓ DOS PRUEBAS. Y BUENO, COMO EL SALTO TRIPLE ESTABA MUY MALO EN SUDAMÉRICA, ME MANDARON A MÍ, PORQUE PENSABAN QUE YO GANABA FÁCIL. PERO ME FUE MAL. ME ESGUINCÉ EL TOBILLO. SALTÉ IGUAL Y SALÍ 4º O 5º . FUE MI ÚLTIMA PARTICIPACIÓN".

ES MIÉRCOLES, Y HANS "JUAN" RECCIUS ESTÁ COMO BUSCANDO ALGO. DESDE EL VENTANAL DEL CUARTO PISO MIRA AL CALLE CALLE, PERO EL FINAL DEL INVIERNO Y EL FRÍO POST TEMPORAL LE IMPIDEN IR A CAMINAR O SENTARSE A LA ORILLA DEL RÍO.

EN 100 AÑOS DE ATLETISMO, "LOS MEJORES FUERON MANUEL PLAZA, 'POTRERILLOS' SALINAS Y MARLENE AHRENS. AHORA ESTA NIÑA KÖBRICH PARECE QUE ANDA BIEN", ENSEÑA, ANTES DE RESUMIR SU ESENCIA DEPORTIVA.

"UNO TENÍA ENTUSIASMO Y LO LLEVABA A LA CANCHA. SE ERA DEPORTISTA 100%. NO HABÍA GRANDES FACILIDADES, Y NUNCA GANÉ PLATA. ¿SABE QUÉ PASA? TENIENDO INTERÉS EN EL DEPORTE, HASTA EL SACRIFICIO ES UN AGRADO". 103 AÑOS TIENE WALTER WALSH (EE.UU.), EL OLÍMPICO CON MÁS EDAD EN EL MUNDO. CON 101 LE SIGUEN ALFRED PROKSCH (AUSTRIA) Y CON 99 GUSTAV LANTSCHNER (ALEMANIA), ATTILIO PAVESI (ITALIA) Y JUAN RECCIUS.


EN ABRIL DEL 2011, CON MOTIVO DE SU CUMPLEAÑOS Nº 100, LA ASOCIACIÓN DE ATLETISMO DE VALDIVIA, LE REALIZAN UNA ÍNTIMA Y ESPECIAL RECONOCIMIENTO: “EL 9 DE ABRIL CUMPLIÓ 100 DE VIDA QUIEN FUERA SELECCIONADO CHILENO EN LOS JUEGOS OLÍMPICOS DEL AÑO 1936 EN LA DISCIPLINA DE SALTO LARGO Y TRIPLE DON JUAN RECCIUS ELLWANGER. CON UN SALUDO PROTOCOLAR DE PARTE DE ALGUNAS AUTORIDADES -LOS 2 SECRETARIOS DE LOS COMITÉS OLÍMPICOS DE CHILE Y ARGENTINA, EL DIRECTOR DEL INSTITUTO NACIONAL DEL DEPORTE REGIÓN DE LOS RÍOS, EL DELEGADO REGIONAL PARA EL COMITÉ OLÍMPICO DE CHILE- Y DIRIGENTES VALDIVIANOS, SE LE ENTREGÓ RECORDATORIOS Y ÉL HIZO UN RECUERDO DE SU IDA EN BARCO A ESTOS JUEGOS Y DE CÓMO ENTRENABAN DURANTE LA TRAVESÍA. EL ATLETISMO LOCAL SE SIENTE ORGULLOSO DE DON JUAN RECCIUS QUIEN HA SIDO UN COLABORADOR ANÓNIMO: EL ATLETISMO VALDIVIANO SUPO DEL EX ATLETA OLÍMPICO POR DON WALDO JARA BARRÍA EL AÑO 2003 Y POR PRIMERA VEZ ESTUVO EN LA PREMIACIÓN OFICIAL DE LA DELEGACIÓN DEL COMITÉ OLÍMPICO DE CHILE ANTE AUTORIDADES DE LA FEDERACIÓN ATLÉTICA DE CHILE, ALCALDE DE VALDIVIA, CONCEJALES Y DIRIGENTES DEL ATLETISMO DESDE EL BÍO BÍO A PUNTA. ARENAS” 
ASOCIACIÓN DE ATLETISMO DE VALDIVIA
DOMINGO, ABRIL 17, 2011.
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Fuente:
* Reccius, el Atleta Olímpico más longevo de Chile. Entrevista de Antonio Valencia. Deporte, diario el Mercurio, 4/09/2010. http://diario.elmercurio.com
* Don Juan Reccius, 100 años de vida. Asociación de Atletismo de Valdivia. http://asociacionatletismodevaldivia.blogspot.com
* Prólogo "Vivir es recordar" del Libro Chilenos de oro. Esteban Abarzúa. Editorial Don Bosco, Santiago, 2005. http://es.scribd.com
* Julio César Avendaño. Recopilación Personal. http://historiadevaldivia-chile.blogspot.com